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新的化石证据暗示生命可能源自于陆地而非海洋

关于地球生命起源,科学家目前持有两种不同的假设。第一个、也是最受欢迎的假设,是生命起源于地球远古时期的海洋的深海热水口。第二个假设则是认为生命起源于陆地。现在,来自新南威尔斯大学(University of New South Wales,UNSW)的科学家找到支持第二个假设的化石证据,并且推回到很早以前,已知的最早生命存在于温泉中。

研究发表在自然通讯期刊(Nature Communications)的首席作者Tara Djokic,在新南威尔斯大学的一份新闻稿中解释:“我们令人兴奋的研究结果不仅仅将生命存在于温泉中的纪录回推了30亿年,他们指出,生命居住在陆地上比以前所想像的还早了约5.8亿年。”

在研究来自澳洲西部皮尔巴拉克拉通(Pilbara Craton)内的一块远古时代的Dresser Formation地质板块的温泉沉积物时,新南威尔斯大学的科学家发现早期生命的化石证据。这些保存完好的沉积物大约有35亿年,而且含有硅华(geyserite)的证据,这是一种只在陆地温泉环境中发现的矿床。

Djokic解释:“我们的研究对于在火星上寻找生命也有重要的含意,因为这颗红色星球上有类似于在皮尔巴拉克拉通的Dresser Formation地质板块年代的温泉沉积物。”

的确,已经有相当多的证据支持火星有水的存在。澳洲天文生物学中心(Australian Center for Astrobiology)主管Van Kranendonk对这项研究表示:“皮尔巴拉克拉通的沉积物与很多火星地壳的年代相同,这使得这颗红色星球上的温泉沉积物成为我们探索生命化石的令人兴奋的目标。”

Djokic总结:“如果生命可以保存在更早的地球历史的温泉中,那么在火星温泉中也会有很好的机会。”

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