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地热区(Geothermal field)有什么植物?

2017年8月11日20:05 环球解密

    地热谷的形成是因为过去大屯火山区曾经发生火山活动,虽然现在火山活动已经停止,但是地底下仍然有岩浆库,所以存在于地层孔隙中的地下水,就被被高温的岩浆库加热,于是就形成了温泉。当然不是所有的地热区都有温泉,不过北投地热谷的确是温泉区。笔者小时候去过,当时只是震慑于那蒸腾的温泉所形成的奇景、完全没有注意旁边有没有其他不一样的事物⋯(还有就是想煮蛋)

    或许有些人跟笔者一样(误),不过并不是所有的人都是这样的。在不同的国家里都存在着一种人,他们对于什么样的植物能生长在地热区非常感兴趣,也针对这些地热区进行了许多调查。由于地热区下方都有岩浆库,所以越往下温度就越高,这使得大部分能长在地热区的植物都是浅根的,如苔藓、地衣之类。能够长在地热区的维管束植物,顶多就是矮小的灌木而已。

    但是位于新西兰北岛的陶波火山区(Taupo Volcanic Zone)不大一样。主要覆盖陶波火山区的植被是木本维管束植物。因此,新西兰的研究团队决定要进行当地的植被调查。

    除了调查植被状况之外,当然也要一起探勘土壤的温度(地表下十公分)以及土壤的状况。为什么要了解土壤的状况呢?因为在许多地热区都有共同的特点,受到火山活动的影响,地热区的土壤普遍偏酸或偏碱、含有较高量的特定金属离子(如铝)等。

    研究团队依九种不同的植被单位,挑选了20个区进行调查。平均而论,当地的土壤属于强酸性(pH值 4.3),有很高量的铝(77 mg/kg)及硫(2347 mg/kg)。土壤平均温度为摄氏24.8度,但不同区块间落差甚大,最低的为摄氏7度、最高的是摄氏98.5度。

    在这些地区找到的维管束植物中,大部分还是当地常见的植物。其中分布较广的是昆士亚属的 Kunzea tenuicaulis、贝叶石楠属的 Leucopogon fasciculatus、薄子木属的 Leptospermum scoparium这三种灌木;超过五分之一的区块都可以看到它们的出现。除此之外唯一可见的树木是万灵木属的 Weinmannia racemosa。除了这些以外,还有同属于薄子木属的 L. fasciculatus与 L. scoparium,林檎石南属的Leptecophylla juniperina,以及茜草科的 Coprosma rhamnoides等。

    能耐摄氏72度高温的植物包括了梨蒴脆枝曲柄藓 (Campylopus pyriformis),而石松家族的过山龙(Lycopodiella cernua,又名舖地蜈蚣、石壁草、鹿茸草)则可以生长在摄氏68度的环境。

    这些植物有些是浅根的,有些在当地也发展出了属于自己的生存策略:它们的根由往下改为往左往右。也就是说,根虽然扎得不深,却很广。这个现象在沙漠植物里也看得到,不过沙漠植物是为了要在很短的时间里吸收大量的水分而发展出这个策略,所以型态虽然很类似,目的却不大相同。

    这些年因为对能源的需求,地热区逐渐地被开发;这也影响到了这些植物的栖地。毕竟,有些生长在地热区的植物可能是嗜热生物,无法在一般的环境下生存;因此对于地热区的植被进行调查是必要的。

    下次去地热区游览的时候,可以留意看看是否有苔藓类与灌木以外的植物生长!

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