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科学研究:蓝眼睛有共同祖先,源于是万年前的基因突变

2018年1月9日15:35 环球解密

    最新研究发现,长著漂亮蓝色眼睛的人拥有单一的共同祖先。

    哥本哈根大学的一个研究团队追踪到了大约发生在10,000年前的一次基因突变,并确认这是目前所有蓝眼睛地球居民的眼睛颜色的成因,因而得出这一结论。

    “我们的眼睛最初都是棕色的,”细胞与分子医学系教授汉斯.艾伯格(Hans Eiberg)说。“但是,一次基因突变影响到了我们染色体中OCA2基因,导致产生了一个‘开关’,从而‘关闭’了产生棕色眼睛的能力。”

    OCA2基因编码所谓的P蛋白,P蛋白参与黑色素的生成,而这种黑色素是赋予头发、眼睛和皮肤颜色的色素。

    但是,这个临近OCA2基因的“开关”并没有关掉全部基因,而只是限制了它的作用,减少了虹膜中的黑色素的产生,从而有效地将棕色眼睛“稀释”为蓝色。

    因此,这个“开关”对OCA2的作用尤为特别。如果OCA2基因被彻底破坏掉或关掉,人类的毛发、眼睛或皮肤中将不会有黑色素产生,这种情况被称作白化病。

    如果眼睛从棕色变为绿色,可以解释为虹膜中的黑色素数量变化所致,但在蓝眼睛的人的虹膜中,黑色素数量仅有很小程度的变化。“因此我们可以得出结论,所有蓝眼睛的人都归属相同的祖先,” 艾伯格教授说。“他们都精确地在DNA中相同的部位继承了相同的‘开关’。”

    相对而言,棕色眼睛的人在控制黑色素产生的DNA区域中有相当的个体差异。

    艾伯格教授与其团队检查了线粒体DNA,并对比了包括约旦、丹麦和土耳其等不同国家的蓝眼睛个体的眼睛颜色。

    该研究始于1996年,当时艾伯格就表明,OCA2基因决定了眼睛的颜色。棕眼睛变成蓝眼睛的突变,既不是正突变,亦不是负突变。它只是类似于头发颜色、秃顶、雀斑和美人痣等突变中的一种,不会增加或减少人类生存的几率。

    正如艾伯格所言,“这只是表明大自然在不断地改变着人类的基因组,创造出人类染色体的遗传混合物,并在过程中尝试着不同的变化。”

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