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闯过恐怖7分钟,NASA洞察号成功登陆火星

2018年11月26日16:24 环球解密

    周一(11月26日)下午,美国国家航空航天局(NASA,又称美国宇航局)宣布,洞察号火星探测器(InSight Lander)已经成功降落在这颗红色星球的表面,结束了持续六个月、超过3亿英里的旅程。

    洞察号探测器于美东时间周一下午2:40过后不久进入火星大气层,2:54分左右触及火星地面。这趟旅程的最后一部分最惊险,由于NASA无法控制洞察号着陆,美国宇航局称之为“恐怖七分钟”。

    洞察号必须撑过进入火星大气层的紧张登陆过程。着陆前,它以每小时1万9800公里的速度进入火星大气层顶部,并在以三条腿落地火星地表之前,慢慢降至时速8公里,相当于人类慢跑的速度。这种急剧减速必须在接近7分钟内完成。

    周二下午,NASA可能会获得洞察号在火星表面新家的第一张图片。周二晚上,火星奥德赛轨道飞行器应该可确认洞察号两个圆形可折叠太阳能板是否已经展开,洞察号将全由太阳能供电。

    着陆地点选择在“火星上最大的停车场”

    随着洞察号进入火星大气层开始下降,它受到极端温度、速度的影响。为了防止对该飞行器造成任何损害,美国宇航局选择了一个“香草冰淇淋”(vanilla ice cream)着陆点,即火星赤道附近的埃律西昂平原(Elysium Planitia)。

    埃律西昂平原被天文学家称为“火星上最大的停车场”。 因为洞察号不会在火星表面漫游,所以着陆点是一个重要的决定因素。埃律西昂平原地带开放、平坦安全,科学家希望洞察号在此进行为期两年的探测任务。

    加利福尼亚州帕萨迪纳市的美国宇航局喷气推进实验室的负责人Rob Grover曾表示:“我们不能操纵洞察号的登陆过程,即它进入大气层、下降和着陆(EDL)的过程,所以我们必须依靠预先编入航天器的命令行事。我们花了数年时间测试我们的计划,学习其它火星登陆方案,并研究火星可以为我们的登陆提供的所有条件。我们将保持警惕,直到洞察号进入埃律西昂平原它的家。”

    周日,美国宇航局工程师成功地调整了探测器的登陆轨迹,将航天器引导到火星上方、距离目标入口点几英里的范围内。


    洞察号将深入探测火星“内心”

    洞察号无人探测器由洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)建造,将比以往的任何探测器更深入挖掘火星内部信息。

    洞察号将对火星进行地震勘探、大地测量,以及探测火星内部的热传输。洞察号也是第一个从西海岸发射到另一个星球的太空船。该航天器于2018年5月5日在加利福尼亚中部的范登堡空军基地发射升空,当时搭载联合发射联盟的阿特拉斯v440火箭。


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    洞察号由美国宇航局喷气推进实验室管理,其任务是为科学家提供大量数据。美国宇航局在其网站上解释说:“洞察号着陆后,将启动为期两年的任务,其中洞察号将成为第一个研究火星内部深处的太空船。”

    洞察号将深入探测火星“内心”。

    根据美国宇航局总部行星科学部门代理主任格拉兹(Lori Glaze)的说法,现在洞察号已经安全抵达火星表面,真正的兴奋时刻开始了。 “一旦洞察号在红色星球上定居,且其仪器开始运作,它将开始收集有关火星深处内部结构的有价值信息。这些信息将帮助我们了解所有行星岩石的形成和演变,包括我们称之为家的地球。”

    美国是唯一一个送宇宙飞船上火星的国家

    在好奇号火星探测器于2012年8月登陆火星之后,洞察号是NASA在六年内首个再次进入登陆红色星球的探测器。已经行驶超过12英里的好奇号是目前唯一在火星表面上运行的探测器。由于火星在几个月前经历沙尘暴,机遇号(Opportunity Rover)火星探测器目前无法运行。

    美国是唯一一个在火星表面成功运行航天器的国家。洞察号是美国宇航局第9次将宇宙飞船发送到火星,9次中只有一次努力失败。

    美国宇航局的长期目标是在2030年代向火星派遣载人飞行任务。然而,前宇航员奥尔德林(Buzz Aldrin)认为,2040年稍晚时,实现载人目标更为现实。

    在2016年的一次采访中,双子座12号和阿波罗11号的宇航员告诉福克斯新闻,到2040年,宇航员可以抵达火星的“月亮”火卫一,它可以作为前往火星的踏脚石。

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