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南极底下有热洞穴可支持秘密生命

2017年9月14日12:33 环球解密

    澳洲科学家调查了南极冰川下的冰洞,它们温暖到可以支持动物和植物的生命。

    在伊里布斯活火山(Mount Erebus)周围,南极罗斯岛(Ross Island)上的一座活火山,蒸汽挖空了一个广泛的洞穴系统。

    来自ANU Fenner School of Environment and Society的Ceridwen Fraser博士说,这些洞穴的土壤样品的分析显示出藻类、苔藓和小动物的DNA痕迹。

    Fraser说“洞穴可以很热,有些洞穴内最高可达摄氏25度(华氏77度)。”

    “你可以在那里穿一件T恤,都很舒适,洞穴附近有光,而且光照到一些洞穴更深的内部,那里的冰很薄。”

    在洞穴中发现的大多数DNA类似于在南极其他地方发现的植物和动物的DNA,但并不是全部可以被完全鉴定出来。

    她说:“这项研究的结果使我们能够深入了解在南极洲冰川下生命的样子,甚至可能会有新的植物和动物种类。”

    下一步将是更仔细观察洞穴并寻找活生物。

    来自新西兰怀卡托大学的共同研究员Craig Cary教授说,以前的研究发现,不同的细菌和真菌群生活在南极的火山洞里。

    Cary教授说“这项新研究的结果表明,可能有更高的植物和动物。”

    怀卡托大学的另一位共同研究员Charles Lee说,南极有很多其他的火山,所以冰山洞穴系统可能在冰冷的大陆上很常见。

    该研究发表在国际杂志Polar Biology,由澳洲研究委员会(Australian Research Council)资助,新西兰南极(Antarctica New Zealand)和马斯登基金(Marsden Fund)支持样本收集。

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