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女性霸权社会!白蚁部落“只有雌性”未受精卵也能生

2018年10月5日8:38 环球解密

    一般而言,大多数的生物都需要雌雄结合才能繁衍下一代,有的动物为了适应环境也会改变性别来交配,而有少数昆虫可以在没有雄性的情况下就能繁殖。

    日本最近发现了一些全部由雌性白蚁组成的群落,而且发展得相当兴盛。虽说单性繁殖是早就已知的现象,但像这样全雌性的群落却是首次发现,这无疑是一项重大突破。

    白蚁示意图。

    在研究这种白蚁(Glyptotermes nakajimai)时,他们用1年半调查了日本全国野外74处巢穴,经过仔细研究后发现,有6成的群落中竟然没有雄性白蚁存在。

    一般而言,白蚁女王会在交配的时候,先将几位雄性的精子储存在特殊器官之中。但在这些全雌性群落中,女王的储精囊是空的,它们会直接孵化未受精的卵,而且孵化的效率跟受精卵差不多。

    悉尼大学的生物学家Nathan Lo表示,这些结果证明雄性虽然扮演着重要的社会角色,但并非维持动物社会延续的必要元素。两性繁殖的白蚁群落也产出越来越多孤雌生殖的后代,而且这些单性群落不断扩张势力范围。

    渗入研究遗传物质后发现,白蚁早在1,400万年前就分裂出两性繁殖与孤雌繁殖这两种型的群落,而且在条件都相同的情况下,孤雌繁殖的的增长率是两性繁殖的2倍。而且全雌性群落中,每只白蚁的身材都更均匀,兵蚁的数量也较少。

    总体而言,无论是这两种型态的白蚁还是属于同一个物种,这也表示复杂的动物社会能够因应状况而对自身做出重大改变,不过这样仍缺乏基因排列组合的多样性,或许遭遇剧烈环境改变会更容易灭绝也说不定……

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