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男孩以为发现牛的骨头,但却是1百万年前的剑乳齿象

2017年7月29日8:41 环球解密

    Jude Sparks在新墨西哥州拉斯克鲁塞斯(Las Cruces)城市附近的沙漠进行一次家庭徒步旅行,这名9岁男孩被突出的岩石绊倒,当时他正在测试对讲机。

    当Jude再次站起来时,他检查看起来像是两颗从地面上突出大型牙齿化石。他补充表示,进一步查看,它发现看起来像是象牙。

    Jude告诉首先报导这则故事的KVIA新闻网站:“我不知道它是什么,我只知道它不寻常。”

    他补充表示,这名男孩的父母拍摄这个奇怪的石块,然后在那天晚上帮助Jude上网查询专家。他们送出电子邮件给新墨西哥州州立大学生物学教授Peter Houde,他负责一个专门研究古生物学的实验室。

    Houde告诉新闻台:“我立刻察觉出它是什么的重要性,我们就在第二天到那里检查它。”

    结果,Jude的直觉是正确的。他发现一头剑乳齿象(Stegomastodon)的头骨化石,估计有一百多万年。这只现在已灭绝的大象远古亲戚有两颗向上弯曲的巨大象牙,而且站起来有将近9英尺(2.7公尺)高。

    Houde在他的网站上发表一篇关于Jude的发现的论文中表示,这项发现是罕见的,因为这只动物的下颚骨和象牙都暴露在表面。

    而且,尽管剑乳齿象的块头很大,它的化石却是非常脆弱。

    Houde告诉纽约时报(New York Times):“我们真的非常感谢Sparks这家人与我们联系,因为如果他们没有这样做,如果他们试图自己去做,那么就有可能破坏这个标本(化石)。”

    在5月,Houde和一个团队开始为期一周辛苦的化石挖掘工作。

    Houde写道:“骨骼里的胶原蛋白早已分解,所以一旦支撑和维持它们的沉澱物被清除,在你眼前的化石就可以轻易地在自己的体重下瓦解。”

    因此,挖掘需要一点一点地暴露化石,并且让它在施加硬化剂之前完全干燥。

    一点一点地,他们发掘出一颗几近完整的头骨,只少了一颗象牙。

    现年10岁的Jude告诉KVIA新闻网站,大多数他的朋友仍然不相信他发现一百多万年以前的化石。然而,尽管Houde继续研究和保存化石,但最终他预计将在新墨西哥州州立大学的脊椎动物博物馆进行公开展示。

    这并非第一次有人偶然发现化石。2014年,在新墨西哥州南方的象孤山州立公园(Elephant Butte State Park)露营的单身派对,发现一个几近完整的剑乳齿象头骨化石。那个化石现在在新墨西哥州自然历史博物馆。

    2015年,当时4岁的男孩Wylie Brys,在达拉斯地区购物中心后面的土地上探索时,碰巧发现一只结节龙(nodesaur)的骨头化石。

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