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麻醉剂恐致失忆和认知受损

2017年10月3日13:32 环球解密

    人们在麻醉状态下对周遭环境的认知可能远比我们所知的多得多。图为麻醉师在手术前对病人实施全身麻醉。

    尽管人们广泛在使用各种麻醉剂,但其实我们并不清楚它们的根本原理。澳大利亚昆士兰大学的一份最新研究揭示了一种广泛使用的麻醉剂的一些不为人知的作用,让人颇为震惊——它的药效远不止让人睡过去这么简单!

    最近出版的一本由Kate Cole-Adams撰写的书《麻醉》(Anesthesia)提到了人们在麻醉状态下经历的种种怪异和令人不安的现象,包括听到某些声音,或造成某种程度失忆等。该书提出的观点令人惊骇——人们在麻醉状态下对周遭环境的认知可能远比我们所知的多得多。更骇人的是,麻醉过程恐怕会从根本上重新布局人们的记忆。

    近十年的研究认为,麻醉剂通过阻断大脑皮层不同区域之间的信息传输而让人失去知觉。这也会导致一些奇怪的副作用,比如失忆和麻醉后的认知能力受损。

    “之前的研究认为,普通的麻醉剂包括异丙酚作用于大脑的睡眠系统,就像安眠药一样。” 这份研究的作者之一Bruno van Swinderen说,“但我们的研究发现,异丙酚还会干扰突触前机制,系统性地干扰整个大脑神经元间的通信。这样看来,它与安眠药可大不一样。”

    这份研究对最常用的麻醉剂之一异丙酚进行了分析。“我们发现异丙酚限制了所有神经元突触所需的一种重要蛋白(syntaxin1A),” van Swinderen说,“这降低了大脑神经元间的联系。我们认为这种对突触间联系(大脑的通信渠道)的大面积干扰,才让手术的进行变为可能。”

    这一观点与近期的另一份研究结果相符。后者发现,手术后醒来的患者中出现了不少认知能力下降或者失忆的状况。麻醉剂不仅能导致暂时的老年痴呆症状,还能使那些本身已有一些这类问题的病人清醒恶化,比如阿尔茨海默氏病症患者。

    “这一发现对那些大脑活动脆弱者有着重要意义,比如大脑在发育阶段的儿童,或阿尔茨海默氏症和帕金森氏患者。以前从来没弄明白为什么普通的麻醉有时对儿童和老人有不好的影响。这一新发现正好解释了这一点。”

    希望将来对动物的研究能让研究者们更好地了解这些机制如何运作而让人失去知觉。

    这份研究发表在《细胞报道》(Cell Reports)期刊上。

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