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“上帝粒子之父”96岁过世!曾卖诺贝尔物理奖章筹钱治病

2018年10月5日10:19 环球解密

    芝加哥大学教授利昂‧莱德曼(Leon Lederman)1988年因为次原子方面的开创性研究,获得诺贝尔物理学奖表扬。但他最出名的事迹,却是创造了“上帝粒子”一词。

    1962年,莱德曼和2位同事Melvin Schwartz与Jack Steinberger一起发现了“缈微中子”(muon neutrino)的存在,开启通往次原子世界的大门,再加上后代科学家陆续发现的“底夸克”等粒子,逐渐建构出所谓的“标准模型”,但其中唯有希格斯玻色子,无论透过何种实验方法都难觅其踪。为了介绍这种粒子,莱德曼写了一本专书,书名原本是《天杀的粒子》(The Goddamned Particle)(形容其行踪飘渺),但没想到编辑认为不妥,改成了《上帝粒子》((The God Particle)。书上市后,这个响当当的名号迅速流传各界,让莱德曼俨然成了“上帝粒子之父”。

    莱德曼是在1920年代出生于纽约市,父亲以替人洗衣为业。1946年他进入哥伦比亚大学攻读物理系,1951年获得博士学位。1970年代他协助创立了全球知名研究机构费米实验室,并成为实验室的第二任所长,享誉全球物理学界。

    但6年前,莱德曼90岁时,却被诊断出罹患老年失智症。医生建议他搬到比较清幽的环境,因此他与妻子迁往爱达荷州林间小屋休养。根据莱德曼妻子的描述,他的晚年是在宁静与满足中度过,只是临终前他的记忆力越来越差,几乎不记得自己曾经有过的显赫岁月。

    事实上,莱德曼在2015年曾因为“卖奖章”事件,而引发各界一阵骚动。由于治疗失智症的医药看护费用庞大,夫妻俩决定把诺贝尔物理学奖的奖章拿出来拍卖,以筹措医护开支,最后卖得76万5千美金。

    有媒体认为,以莱德曼如此地位崇高的科学家,到了晚年竟也被迫典当奖章筹钱,凸显美国医药保险制度的严重缺失。根据Vox报道,在美国平均每住院1天费用超过5千美金(约台币16万),甚至比瑞士的医疗费用还要贵,实非普通人所能负担。相较之下,澳洲住院一天的费用仅765美金,西班牙约424美金。

    虽然美国备有Medicaid制度协助年长病患,但通常政府并不补助长照或是老年痴呆这类长期疗养,迫使许多家庭必须转让或是出售家产,让存款低于低收入标准之下,才能获得保险支助。

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