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天文学家测到最古老恒星信号,来自136亿年前

2018年3月1日14:25 环球解密

    天文学家第一次发现了136亿年前宇宙最早出现的恒星所发出的信号。天文学家称,这一发现与2015年侦测到重力波一样,是天文学上的大突破。这也有助于科学家进一步了解神秘的“暗物质”。

    一组美国科学家在设于澳洲西部的默奇森电波天文观测台(Murchison Radio-astronomy Observatory)用一个比冰箱还小的无线电天线,接收到宇宙背景微波辐射在光谱某特定位置的减弱信号。

    科学家于周四(3月1日)发表在科学杂志《自然》(Nature)上的这个研究论文中说,这些信号表明,在138亿年前宇宙大爆炸后的1.8亿年,第一颗恒星已形成了。

    《今日美国》报道,负责这项研究的美国亚利桑那州立大学的天文学家鲍曼(Judd Bowman)博士说:“发现这些微弱的信号为(我们)了解早期的宇宙打开了一扇新的窗口。” “我们不可能在有生之年看到任何早期的恒星历史。”

    鲍曼说,望远镜不能看到足够远,不能直接“看到”这样的古老恒星,但是他们可以侦测到恒星发出的微弱无线电波。

    为了减少来自嘈杂的地球和整个银河系的无线电波干扰,研究人员选择了在澳洲西部沙漠中的一个偏远地点,设立天线等设备以侦测来自早期宇宙的微弱信号。

    这些恒星信号比预期发现的时间还早好多年,让科学界振奋不已。科学界早就预期会发现这些恒星存在的证据。

    澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的天文学家班尼斯特(Keith Bannister)告诉美国有线电视新闻网:“真是令人兴奋,能够看到我们的古老恒星诞生。”“(虽然)我们看不到星星,但我们看到它们对周围气体的影响。”

    尽管天文学家无法直接观察到早期恒星,但恒星发出的紫外线会影响到周围的氢原子,使氢原子吸收了某个波长的电波,让地球的仪器也侦测得到。

    鲍曼说,这些古老恒星不同于现今的恒星,可能质量更大、寿命更短及呈蓝色,由氢气和氦气所形成,与当今恒星以碳和氧为主可能截然不同。

    美联社报道,该信号还显示出乎意料的低温和异常明显的波动。天文学家说,(这现象)最好的解释可能与神秘的“暗物质”(dark matter)的存在有关,这也是科学家几十年来一直在探索宇宙的重要组成部分。

    没参与这项研究的哈佛大学天文学家阿维勒布(Avi Loeb)告诉美联社:“如果得到证实,这项发现值得获得两项诺贝尔奖,既是发现了首颗(古老)恒星的信号,又证实了潜在的暗物质的存在。”

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