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撒哈拉沙漠发现史前新型恐龙,如校车般大小

2018年1月31日9:23 环球解密

    古生物学家在埃及撒哈拉沙漠发现了一种像校车一样大小的恐龙,标志着在史前,非洲和欧洲之间有着重要联系。

    据福克斯新闻报道,由埃及曼苏拉大学古脊椎动物学研究所(Mansoura University Vertebrate Paleontology – MUVP)发起的探险队发现了被命名为“曼苏拉龙”(Mansourasaurus)的化石遗迹。曼苏拉大学地质学系希沙姆‧萨拉姆(Hesham Sallam)博士领导的一个国际研究小组正在研究这个项目。

    该研究撰稿人之一、菲尔德博物馆(The Field Museum)的博士后高级研究员埃里克(Eric Gorscak)博士在一份声明中表示:“Mansourasaurus shahinae是一种关键的新恐龙物种,也是埃及和非洲古生物学的重要发现。在恐龙灭绝时代的大陆栖居动物研究方面,非洲仍是一个巨大的问号。曼苏拉龙能够帮助我们解决古生物学在非洲化石记录方面长久以来存在的问题--曾有什么样的动物栖居在那里,以及这些动物同其它大陆的物种之间有何密切关系?”

    由于非洲部分地区被茂密的植被覆盖,古生物学家们很难找到从1亿到6,600万年前的晚白垩世化石。与此相比,在落基山脉等暴露的岩石中识别化石要容易得多。

    曼苏拉龙的化石可以追溯到八千万年前。这种恐龙是一种长颈食草动物,皮肤上嵌有骨板。

    据信大陆板块是在白垩纪时期开始分裂的,但古生物学家一直无法确定非洲与欧洲在当时存在何种联系。

    专家们研究发现,曼苏拉龙与在欧洲和亚洲被发现的恐龙之间的关系,要比在南非和南美洲被发现的恐龙之间关系更密切。 Gorscak博士说:“非洲最后的恐龙并不是完全孤立的,这一点与过去一些人所提出的观点相反,它们同欧洲有关联。”

    卡内基自然历史博物馆(Carnegie Museum of Natural History)的古生物学家Matt Lamanna博士补充说:“当我第一次看到这些化石的照片时,我惊讶得下巴差点儿掉了。这就是‘圣杯’--从非洲恐龙时代末期至今保存完好的恐龙--正是我们古生物学家很久很久以来都一直在寻找的。”

    另据报道,古生物学专家还在澳大利亚东南部发现了一只火鸡大小的恐龙化石。

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