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新研究证实:萤火虫发光不仅为求偶,更为警告捕食者“我有毒 不要吃我!”

2018年8月25日9:29 环球解密

    最新的一项研究证实,萤火虫发光不仅仅作为一种求偶信号,也可以用来警告其它捕食者,比如蝙蝠,因为萤火虫对蝙蝠来说是有毒的。这项研究成果周三(22日)发表在“科学进步”杂志上。

    萤火虫是一种神奇美丽的昆虫,喜欢在夜晚飞行,它尾巴上的小灯,好像是与繁星争明。夏天的夜晚,灌木丛间、草丛里,有时可以见到一盏盏飞动的“小灯”。萤火虫也因其尾部能发出荧光而得名,成虫则利用物种特有的闪光信号来定位并吸引异性,借此完成求偶交配及繁殖的使命。

    但最新的一项研究证实,萤火虫发光不仅仅作为一种求偶信号,也可以用来警告其它捕食者,比如蝙蝠,因为萤火虫对蝙蝠来说是有毒的。这项研究成果周三(22日)发表在“科学进步”杂志上。

    在墨西哥特拉斯卡拉州Nanacamilpa镇附近的一片古老森林,摄影师拍摄的长时间曝光照片。

    博伊西州立大学(Boise State University)的研究人员将蝙蝠和萤火虫放在高速摄像机前。为了完成这项艰苦的实验,研究人员需要将从未见过萤火虫的西部棕色大蝙蝠和常见的东部萤火虫放在一个黑暗的房间里。

    通过高速摄像机观察到,第一天,每只蝙蝠都至少吃了一只发光的萤火虫,但马上都吐了出来。之后发现,作为凶猛的夜间捕食者,蝙蝠再也不吃萤火虫了,而是捕捉金龟子和飞蛾等昆虫。

    研究作者、博伊西州立大学生物学教授Barber表示,看来蝙蝠非常讨厌萤火虫的味道,它们吃完后会呕吐、咳嗽并摇头。他从未见过“蝙蝠对具有化学防御功能的昆虫会有如此强烈的反应。”

    在德国纽伦堡附近树林里的萤火虫。

    由此可见萤火虫的光芒虽看起来很漂亮,但实际上是非常有毒的。但研究作者表示,这是第一个证明蝙蝠躲避萤火虫的直接实验证据。

    接着,研究人员把萤火虫的发光器官全部涂黑,不让它们发出荧光,并把它们跟之前学会躲避萤火虫的蝙蝠放在一起。结果,大约40%这样的萤火虫都被吃掉了,而正常发光的萤火虫却一只都没有被吃掉。这说明蝙蝠的确利用了萤火虫发出的光来躲避它们。

    此外,科学家们还认为萤火虫的飞行方式也可以发出信号。除了不捕杀发光的萤火虫,蝙蝠最终会通过辨认萤火虫的飞行模式来停止捕食它们,只是这个过程可能需要花更长的时间。

    这项研究还提供了另一个令人信服的证据,证明这些特殊特种的蝙蝠可以通过视觉和味觉两种不同的信号来接收信息从而学会更快地避开这种有毒的萤火虫。

    研究还证明,蝙蝠可以通过视觉和味觉来接收信息从而躲避萤火虫。

    根据佛罗里达大学的研究合作者Marc Branham的研究,科学家已经知道萤火虫具有独特的发光模式,可以告诉其它同类它们是谁,以及它们在哪里,而且一些雌性萤火虫更喜欢发光率更高的雄性萤火虫。

    但Barber指出,即使它们在幼虫阶段也会发光并且不会被吃掉。所以他认为,萤火虫的发光特性可能首先发展作为保护自己免受捕食者的攻击,后来才演变成一种求偶信号。

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