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研究:地球正将大量海水吸入内部,去向不明

2018年11月26日13:22 环球解密

美国一项研究揭示,地球的多个构造板块正下沉到其它板块的下方,进而将大量的水一起吸进地球内部,而这些水的数量是先前所估计的3倍之多。但研究人员并不知道,这些被吸入的海水最终去了哪里。

在这项研究中,研究人员使用在马里亚纳海沟(Marianas trench)安置的地震感测器网络所收集的资料,以监测地震与如铃声穿过地壳的地震回声。

马里亚纳海沟位于西太平洋,其最深处可达11公里。太平洋板块正从该海沟处滑到菲律宾海板块下方,研究人员可据此估计有多少水被吸入岩层并一起沉入地下。

研究人员追踪了马里亚纳海沟地震波传播的速度。如果传播速度减慢,这显示岩石中有充满水的裂痕和可将水锁在结晶体中的“含水”矿物内。

研究人员说,水会储存在矿物的晶体结构中。而在炽热的全新海洋板块形成之际,或相同板块在被挤进邻近板块下方的过程中发生弯曲和断裂时,都会有水被吸入地壳之中。

主导这项研究的华盛顿大学(Washington University)研究人员蔡晨(Chen Cai)表示,后者这一过程被称为潜没(subduction,指板块沉到另一板块之下),这是水能够深入地壳和地幔的唯一方式,但对于在这一过程中有多少水发生转移,人们知之甚少。

蔡晨说,研究人员观测到地表以下大约30公里深的地壳中出现这样的速度减慢。利用测量到的速度和已知的温度和压力,研究人员计算出发生潜没的地带每100万年会吞噬掉30亿太克(teragram,1太克等于10亿公斤)的水,这是先前所估算出被带入地下的水量的3倍。

他说,海洋中的水不会凭空消失,被带入地下的水通常会以火山喷发的形式再次被带到地面上。然而,科学家估计被带入地下的水量大于火山所喷发出的水量,这意味着有关水如何在地球内部移动,科学家仍有不了解的地方。

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