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在太阳系外首度发现卫星?科学家找到证据

2018年10月5日8:09 环球解密

    透过美国国家航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)与克卜勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)所取得的资料,美国天文学家首次发现8,000光年外一颗行星拥有卫星环绕的证据。如经证实,这将是人类在太阳系外找到的第一颗卫星。

    美国哥伦比亚大学(Columbia University)的天文学家发现,这颗系外卫星(指在太阳系外环绕行星的卫星)很不寻常,因为相较于海王星的直径,它的尺寸显得很大。

    如此庞大的卫星在太阳系并不存在。到目前为止,太阳系中共有将近200颗天然卫星已被分类。

    该校天文学助理教授基平(David Kipping)说:“这可能是在太阳系外发现卫星的第一个案例。如果后续经哈伯太空望远镜的观测证实,这项发现将能提供行星系统发展的重要线索,可能促使专家重新检视卫星如何在行星四周形成的理论。”

    为了找寻系外卫星,研究人员分析了克卜勒太空望远镜发现的284颗系外行星的资料,这些行星环绕母恒星的轨道较宽,周期超过30天。

    研究人员量测了这些行星在经过母恒星时(亦即凌日现象)的星光短暂变暗的程度。他们发现Kepler 1625b这颗系外行星出现异常,似乎有颗卫星尾随,就像小狗跟着主人一样。

    此外,哈伯太空望远镜也量测到,这颗行星的凌日现象开始的时间比预期早了1.25个小时,这也能支持该行星有卫星的理论。这是因为行星和卫星绕着重心运转,会使行星晃动,偏离预测的位置。

    这颗可能卫星的质量,只有其环绕行星的1.5%,而这颗行星的质量是木星的几倍大。它们的质量比例类似于地球和月球的比例。

    研究人员说,如果这确实是一颗卫星的话,那它和其环绕的行星都位于母恒星的适居区域内。然而,这两者都被视为气态天体(像木星就是主要由氢和氦组成的气态巨行星),可能没有人类已知的生命存在。

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