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NASA成功测试新型核反应堆,为太空探索供能源

2017年7月3日9:34 环球解密

    美国宇航局和美国能源部表示,他们已经成功地测试了一种新型核反应堆,这种核反应堆有朝一日可以在外太空给它的居民们提供能源。这种反应堆不仅能够为几个家庭提供能源,还能够在恶劣的环境中运行。

    据美国公共广播电台(NPR)报导,如何在太空获得电力总是一个问题。 靠近地球和卫星,宇航员们可以使用太阳能电池板。但是在更遥远的地方,太阳的光线会变暗,这会使获得维持通信、保证科学仪器运行和维持宇航员的生命所需的能源倍加困难。

    最好的解决方案是采用优良的老式核电。核电源很耐用,可以持续很长时间。1977年发射的两艘旅行者号飞行器仍在使用它们当初携带的几磅钚产生的能源与地球联系。

    传统上,航天飞船已经使用了来自炽热的钚的热量作为能源。但所需的钚是冷战期间核武器生产的副产品。这种产品已停止生产,并且其供应也日益短缺。

    新型反应堆使用了更常规的铀燃料,其“核心”如纸卷般大小,其能量可以推动活塞以运行发电机。该发电机可以输出大约10千瓦的电力 – 足够供应几个小房子所需的电量。科学家们相信它可以持续运行十年左右,让太空旅行变得更简单。他们还给了它一个引人注目的缩写:KRUSTY,代表使用斯特林技术(Kilopower Reactor Using Stirling TechnologY)的Kilopower反应器。

    为了确定它是否真的有效,科学家们在美国旧核试验场的内华达沙漠中对KRUSTY进行了测试。他们按照KRUSTY自己的反应步骤,发现其在28小时全功率运行后达到峰值。该团队还模拟了KRUSTY反应堆部件故障,以确定它不会在火星上熔毁而造成不可收拾的后果。

    或许在未来会找到将KRUSTY装入的太空探测器的方式。 研究人员表示,他们或许会在未来使用四到五个反应堆的集合来为月球基地(月球上一个黑夜的时间相当于地球上的半个月,约14天)或火星提供能源。

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