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塑胶新大陆!“太平洋垃圾带”3个法国大,碎片全被吃进食物链

2018年5月4日11:44 环球解密

    海洋垃圾的问题存在已久,尤其塑胶类的垃圾不易分解,又会害海洋生物致命。在太平洋上有一块被人称为“塑胶第七大陆”的垃圾群,因为洋流的关系而让垃圾都聚集在这里。

    这个叫作“太平洋垃圾带”(Great Pacific garbage patch)的区域,是指加洲与夏威夷之间的一片海域,因为太平洋海流的关系使垃圾堆积在这里。(大西洋与印度洋也有类似的垃圾带)

    其实这个垃圾带不像我们想象的那样、呈现一个陆地的形状,塑胶会因为长期日晒而碎裂成细小的碎片(但仍难以分解),而这些碎片或被生物吃掉,或停留在垃圾带海中或水面上。

    科学家从1970年代就开始研究这片海域,透过船只拖网来打捞垃圾样本。在2015年,Ocean Cleanup公司租用了30艘船,同时拖网平行开过这片海域,最后带回了120万块塑胶碎片,接着花了两年时间用人工方式识别,将所有碎片依照材料与尺寸分类,最后归纳成数据。

    但是一些大型垃圾,例如废弃的渔网,因为数量很少、分布零散而较不容易打捞。后来他们又开飞机飞过比之前大20倍的海域,用感测器探测海面上的垃圾,并用相机拍照,接着透过电脑模拟计算海面下的垃圾量。

    这项研究结果相当惊人,这片垃圾带的总面积共有160万平方公里,相当于3个法国的面积!整体数量大约有1.8兆块塑胶垃圾碎片在这片海域上,等于全世界每个人都有约250块垃圾在这里,总重量达到8万吨,有92%的质量仍为大型垃圾,未来的几十年内这些垃圾一样会分裂成小碎片,甚至透过海洋生物进入食物链,让人类也吃下肚。

    中国曾有科幻小说《人类的遗产》用这种概念,诉说人类已离开地球,老鼠在一块塑胶垃圾大陆上建立王国逐渐演化。或许我们有生之年不一定会见到这么可怕的景象,但是垃圾问题早已存在,从海洋生物不断因为塑胶制品暴毙来看,真的要减少使用这些不可分解的污染啊!

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