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天文观测到罕见X光星,亮度超强原因成谜

2018年3月6日16:15 环球解密

    科学家发现第四颗罕见的发出X射线的星体,其X射线亮度为太阳的数百万倍,令科学家十分惊奇。目前天文理论无法解释其发出超级明亮X射线的原因。

    美国航空航天局近日报道说,科学家使用钱德拉X射线太空望远镜,发现了这颗X射线星,并将它归为中子星。

    X射线又称为X光,是我们熟知的一种不可见光,具有很强的能量,可以穿透物体。

    该X射线星位于2300万光年外猎犬座(Canes Venaciti)之中的涡状星系(Whirlpool Galaxy),该星系的编号为M51或NGC 5194。

    涡状星系的可见光景象。

    这座星系的可见光亮度非常暗,但是在不可见光望远镜的视野中,其天文景象则截然不同。

    航空航天局说,在哈勃望远镜所观测的可见光影像和钱德拉X射线图像的合成照片中,M51是个亮度极高的紫光团。

    科学家判断,M51是一颗中子星,其密度极大,如果取出其中的一小茶匙大的物质,即相当于地球上的一座大山,其重量超过10亿吨。

    中子星构想图 ;

    此前,科学家早在20世纪80年代发现了这种X线亮度极高的星体(ultraluminous X-ray sources),并以其英文说明的缩写ULX作为其常用名称。起初,科学家注意到ULX星体远离超级黑洞,但仍判断它们是一种黑洞,而且数量很多。

    但是随着更深入的观测研究,科学家在2014年确认ULX星体不是黑洞,而是一种中子星,其质量仅为太阳的1.5倍左右,而且很可能属于一种脉冲星。尤其是ULX星体的数量很少。

    超级黑洞模式图。

    为什么ULX星能发出如此强的X线?科学家尚无法解开其原因。

    报道说,科学家在《自然——天文学分刊》(Nature Astronomy)上分析,很可能是中子星的超强磁场由于某种原因而激发出更多的X射线,因此我们观测到亮度这么强的天文现象。

    但是科学家还表示,不清楚为什么中子星的磁场会突然增强,也许需要更多观测数据才能寻找到分析其根本原因的线索。

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