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NASA探测船飞抵古老小行星,探索生命起源

2018年12月4日9:14 环球解密

    美国航空航天局(NASA)太空探测船“奥西里斯-雷克斯”(Osiris-Rex)经过逾两年飞行旅程,周一(12月3日)终于抵达小行星“贝努”(Bennu),将采集“贝努”地表样本,并将于2023年返回地球。

    这艘形状如巴士大小的探测船“奥西里斯-雷克斯”,在2016年9月由阿特拉斯五型(Atlas V)火箭从美国佛州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)送上太空,周一终于抵达距离地球约1.29亿公里远的目的地,展开对小行星贝努进行探测与样本采集任务。

    NASA耗资8亿美元打造的“奥西里斯-雷克斯”探测船,周一抵近贝努,距离这颗钻石形的小行星约12英里(19公里)。它将在未来几天逐渐接近贝努,并于12月31日进入贝努的轨道。

    根据NASA实况视频转播,洛克希德马丁公司(Lockheed Martin Corp)的工程师塞尔纳 (Javier Cerna)在“奥西里斯-雷克斯”飞抵贝努后宣布:“我们已经抵达了。”当时在科罗拉多州利特敦(Littleton)任务控制中心的工作人员都在大声欢呼击掌。

    贝努是一颗富含碳的古老行星,直径约500米,大小如一座小山,接近地球环绕太阳的轨道。

    小行星“贝努”(Bennu)。

    “奥西里斯-雷克斯”在未来3周,将在距离行星表面7公里的高空绕行,拍摄高分辨率图像,获取贝努的质量、自转速度及形状等详细数据。

    在接下来的1年半时间里,“奥西里斯-雷克斯”将登陆贝努进行采样,同时由真空回收器吸入扬起的尘埃,目标是收集样本于2023年返回地球。

    NASA指出,小行星贝努是太阳系形成后的残余物质集合体,对其进行探测及采样有助科学家研究地球生命起源

    科学家希望通过采集到的尘埃样本能揭示太阳系生命起源线索,以及如何在小行星中找到金属和水等宝贵资源。

    虽然贝努小行星是太空探测船过去环绕的星体中最小的一颗,但科学家也发现,贝努对地球而言,具有潜在威胁。研究指出,按星体轨道路径推测,贝努2135年有可能撞上地球,概率是1/2700。

    NASA从太阳系约50万颗小行星之中选出贝努小行星,因为贝努运行轨道近似地球绕行太阳的轨道,体积大小适合科学研究,此外,贝努也是NASA已知最古老的小行星之一。

    NASA高达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)发言人塞勒(Michelle Thaller)表示:“小行星就像时空胶囊,你可以取得太阳系数十亿年前的原始样本,这就是为什么对科学家而言,这些样本比黄金来得珍贵。”

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