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南极太空照出现大群企鹅,多达150万只

2018年3月2日14:17 环球解密

    科学家在南极新发现群居阿德利企鹅(Pygoscelis adeliae),数量高达150万只。

    科学家在《自然—科学报道》上描述,这是一项令人惊讶的新发现。因为以前从未注意到,南极还栖息著这么一大群企鹅。

    科学家从太空拍摄的南极照片中发现,南极东部偏远的危险群岛(Danger Islands)上存在成片的企鹅粪,经过进一步分析确认,那里有75万对阿德利企鹅(Pygoscelis adeliae,又译阿黛利企鹅)正在栖息繁殖。

    阿德利企鹅为中等体型企鹅,身高70厘米,体重3~6公斤,眼部有白色羽毛形成的白圈,因此形象有趣可爱。

    据BBC3月2日报道,参与研究的牛津大学教授汤姆.哈特(Tom Hart)博士说:“这是任何人都未注意到的典型研究案例!危险群岛是难以探险的岛,人迹罕至,所以人们从未尝试观测那里的情况。”

    科学家使用美国的陆地卫星观测南极企鹅的活动,但是未预料到有此发现。陆地卫星的图像不清晰,所以科学家对那些新发现的企鹅分布情况做了实地考察。

    参与研究的纽约石溪大学(Stony Brook University)的希特.林奇(Heather Lynch)解释说:“当我们知道那些企鹅的时候,就想‘哇!如果我们的判断完全正确,那么这将是最大一群阿德利企鹅’。然后,我们觉得值得进一步派出探险队,计数这些企鹅的具体数量。”

    危险群岛一带是非常危险的区域,其地理特征为群岛环形排列,有不可预测的冰山分布,因此经过此地的船只均尽量回避而改行路线。

    报道说,2015年,科学探险队尝试使用无人机来观测这些企鹅,最后得知那里共有75,1527对企鹅。

    哈特补充道,南极西部的阿德利企鹅、颊带企鹅(Chinstrap Penguin)数量在迅速减少,而巴布亚企鹅(Gentoo penguin)的数量却在增加。但是,很难判断企鹅数量变化的原因。

    英国南极探险队(British Antarctic Survey)的科学家Peter Fretwell说:“虽然现代科技已经很发达了,但是仍有很多角落是我们不知道的,也是我们很难到达的地方。”#

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