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治癌新疗法:激发癌细胞“自杀机制”

2018年2月9日13:39 环球解密

    来自医疗研究机构Northwestern Medicine的一份新研究首次揭示,最初开发作为研究基因功能工具的小RNA分子能激发隐藏在癌细胞中的自杀机制。研究者们称,RNA自杀分子机制有潜力发展成革命性的新型治疗癌症的手段。

    利用RNA分子治疗的癌细胞从不会产生抗体,因为这种方式同时消除癌细胞生长所需的多种基因。

    Northwestern Medicine该项研究的首席作者Marcus Peter说:“这就像同时拿刀捅自己、射击自己、还从楼上跳下去,这么多自杀方式同时进行。这(癌细胞)一定没法存活。”

    Peter说,癌细胞无法对这种分子产生抗性是最重要的一个特性。“这很可能是个重大突破。”

    该团队发现,当人类基因序列变为小型双链RNA分子时,会激发这种非常古老就存在的自杀机制,以实现对癌症的自我防御。为了找到这种结构,他们努力了八年。

    “我们认为这是多细胞生物在发展出免疫系统之前抵御癌症的机制,这已有5亿年的历史了。这是一种能促使变异细胞自杀的安全防御机制。我们认为人体自身的每个细胞中都存在这种机制。” Peter解释说。

    Peter形容要找到激活这种自杀机制犹如大海捞针,但他们最终通过测试一组小的RNA分子时找到了。

    Peter与西北大学Feinberg医学院(Northwestern University Feinberg School of Medicine)的泌尿科副教授Shad Thaxton合作,在携带人类卵巢癌的老鼠身上进行治疗测试。

    接受治疗的老鼠明显降低了癌肿瘤的生长,而且无毒副作用。更重要的是,这些肿瘤没有对治疗产生抗性。Peter与Thaxton现在在改善治疗过程,提高疗效。

    Peter表示,虽然近年来癌症的治疗手段有了很大发展,但是对于极端恶性的癌症,如脑癌、肺癌、胰腺癌或卵巢癌等,在过去50年里,存活率并没有真正提高。

    Peter认为这种靠激发机体自我防御机制的治疗手段将是癌症治疗领域的突破性变化。“癌症科学家们应该多倾听自然的声音。”

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