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气候变迁让我们最爱的米麦变不营养了

2017年8月5日18:33 环球解密

    如果我们什么都不做,任由人造排放物增加大气中二氧化碳的含量,将严重损害小麦,稻米和其他主要作物的营养价值,使全世界数百万人面临蛋白质缺乏的危险。

    “这些发现令人意外,”哈佛大学的科学家迈尔斯(Samuel S. Myers) 说: “如果我们15年前一起坐下来,试图预测人为二氧化碳排放对人类健康的影响,我们应该不会预测到我们的食物会变得较没有营养。如果我们破坏和改变我们星球上的大部分自然系统,我们将会继续遇到这样类似的意外。”

    如果二氧化碳排放量继续上升,那么到2050年,18个国家的人口可能会损失超过5%的膳食蛋白质。据估计,全世界有76%的人口,每天所摄取的蛋白质大部分来自于植物。

    科学家发现,在二氧化碳浓度增加的情况下,稻米,小麦,大麦和马铃薯的蛋白质含量下降了6%至14%。这份研究报告应该是第一个将此一风险进行量化的研究,估计全球将增加1.5亿人口遭受这种营养损失,而原先数亿个已经蒙受蛋白质缺乏的人,情况则会加剧”。

    类似此受二氧化碳影响的情况,也发现在铁含量上,这可能会进一步恶化全球缺铁的情况。这对5岁以下的儿童,以及估计有10亿个到达生育年龄的妇女尤其严重。该项研究预测,由于二氧化碳的影响,全球粮食将减少约4%的膳食铁。

    总而言之,因为营养缺乏,“导致了非常高的疾病风险”迈尔斯说。 “这会害死人”。蛋白质缺乏可能导致肌肉萎缩,出生婴儿体重过轻,发育迟缓,疲劳和饥馑等等。铁缺乏导致产妇和新生儿死亡率升高,智商降低和工作能力下降。

    锌缺乏症也是迈尔斯撰写的2015年度报告的主题,由于其对免疫系统功能的影响,可能提高儿童患传染病的死亡率。该研究预测,二氧化碳排放量增加,可能会使约2亿人患锌缺乏症。

    这份最近的研究结果显示,撒哈拉以南的非洲,原本就有数百万人面临蛋白质缺乏的问题,而且这个问题持续威胁着他们。包括印度在内的南亚国家,他们每日所需的蛋白质也是来自于稻米和小麦,也面临日益严重的问题。根据研究,在印度标准饮食中,可能至少丧失 5% 以上的蛋白质,预计5300万人有患蛋白质缺乏的风险。

    长期以来,气象专家、科学家和其他人呼吁大众采用更多的植物性饮食来减少因饲养牛只而产生的碳排放,但现在迈尔斯发现的这项营养问题无疑使情形更为复杂。

    他指出,除了刻意的节食,北美人往往有足够的膳食铁,锌和蛋白质。“对于世界这边的有钱人口来说,上述谷粮蛋白质下降可能并不是大问题,因为他们反而会担心食用碳水化合物替代肉类蛋白质会导致心血管疾病风险增加。”他说。因此,“我们可能使非常多数的人群,些微增加心脏病的风险。”

    如果社会不愿意或不能减轻排放,迈尔斯认为可能有几种方法来应对。至少有一项研究建议人们在饮食中加入更多的豆类来代替牛肉。另一项研究发现,人类尝试食用昆虫,特别是蟋蟀和面包虫。

    食用豆类,豌豆,扁豆,鹰嘴豆”将有助于改善蛋白质缺乏,因为这些食物含有丰富的蛋白质,而且比起谷类,他们对二氧化碳排放而减少蛋白质的反应较不明显。

    总的来说,最好的方法是仔细观察弱势群体的营养状况,并设法鼓励更多样化和营养丰富的饮食。

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