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7颗古老牙齿改写迁徙史!在以色列出土,意味人类起源更早

2018年4月18日11:04 环球解密

    以色列北部洞穴遗址的最新发现,给人类古历史增加了一个意想不到的转折点。

    考古学家在以色列米斯利亚(Misliya)洞穴中发现了古老智人连着七颗牙齿的颚骨化石,研究显示,这个化石来自于17.7万至19.4万年前,比之前所发现的早了近10万年,这意味着人类比预期还早离开发源地非洲,改写了人类的迁徙史。

    据美国《科学》期刊,这个化石是2002年在以色列海法以南12公里的梅尔山(Mount Carmel)米斯利亚洞穴上挖掘出来的。研究人员从第一次看到左侧保留一排完整牙齿的上颚骨,就推测它是与现代人同物种的智人(Homo sapiens)。进一步使用铀同位素衰变和几种发光方法后确定,他可能是智人中第一批离开非洲的现代成员之一,距今至少17万年。

    海法大学考古学家米娜(Mina Evron)透露,除了这个化石,还有上千种“博物馆质量”的手斧和火石工具在同一个沉积层中被挖出,这一说明着,当时人类就已离开非洲。米娜说道,“你可以设想他们在海拔90米的洞穴上,一边望着地中海,一边用火石烤兔子、乌龟,鸵鸟蛋等手斧捕抓到的猎物,我想他们在这过着很酷的生活!”

    德国马克斯普朗克人类历史科学研究所(Max Planck Institute for the Science of Human History)的考古学家迈克尔(Michael Petraglia)表示,如果这个研究是正确的,那么“这是令人兴奋的”,这表明现代人多次分批迁出非洲。

    以色列台拉维夫大学(Tel Aviv University)的体质人类学家赫尔希科维茨(Israel Hershkovitz)则认为,这个发现的意义还可能更深刻。他说, “在发现这个颚骨之前,我们普遍认为现代人类的起源是在20万到25万年前,从非洲的某处开始,并大约在10万年前离开非洲。但现在发现,如果我们的物种不是在10万年前,而是20万年前离开非洲,这意味我们的物种非常早就出现,不只是30万年,而是再前推移到大约50万年前。”

    据了解,在此之前,非洲以外最早的现代人类化石来自于附近的斯克尔尔洞穴和卡法泽洞穴,其地点可追溯到8万年至12万年之间。根据去年摩洛哥头骨上的新发现,我们的种类在大约30万年前在非洲出现。

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