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木卫二表面有巨大冰钉,对飞行器登陆构成威胁

2018年10月9日8:23 环球解密

    在星期一(10月8日)发表的一项研究报告表明,木星天然卫星欧罗巴(Europa,又称木卫二)的表面存在巨大的冰钉,可能对未来任何试图在该卫星登陆的飞行器构成威胁。

    在这项由英国卡迪夫大学(Cardiff University)科学家霍布利(Daniel Hobley)所主导的研究中,研究人员发现了欧罗巴表面有冰钉的证据。这些冰钉呈尖突状,约有50英尺(约15米)高,可能类似地球上南美洲高海拔地区的齿列冰锥(penitentes)。

    这份研究报告表示,在地表十分寒冷和干燥的情况下,例如安地斯山脉的环境,阳光可以使部分冰雪经历升华(sublimation)的过程,亦即直接变成水蒸气,而不先融化。这种过程会留下齿列冰锥这种尖突状的冰雪结构。

    这是南美洲安地斯山脉的齿列冰锥。

    齿列冰锥的证据曾在冥王星上发现过,这表示这种尖突状结构在冰的世界里可能很普遍,其中包括欧罗巴。

    在欧罗巴上,这些冰钉之间的距离可能只有大约20英尺(约6米),因而对任何试图登陆的飞行器构成危险。

    美国国家航空航天局(NASA)说,欧罗巴是太阳系中最有可能存在外星生命的天体之一,其部分原因是它有咸水海洋,所以该卫星一直被当成未来太空任务的目的地。

    NASA说:“在欧罗巴结冰的表面之下,可能是寻找适合生存的现今环境的最佳地点。”

    NASA的木卫二飞越任务(Europa Clipper)预计在本世纪20年代展开。该局发射的太空船将在几年后抵达木卫二,并绕行木星飞行,试图了解这颗卫星是否适合生命生存。

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