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南极冰架底下发现会吃甲烷的细菌,正在帮助我们吸收温室气体!

2017年8月4日9:55 环球解密

    在南极地底的深处,存在着可以帮助我们管理温室气体排放的生命。 生活在这里的细菌透过消化甲烷而生存,成为冰地与地球其他地方之间的生物过滤器。

    2013年,一个国际和跨学科的科学家团队在西南极冰盖上钻了800米(2600英尺),在那里他们到达了惠兰斯湖(Lake Whillans)。 研究人员收集了与大气隔离数千年的水和沈积物样本。 他们的结果发表在自然地球科学期刊(Nature Geoscience)。

    蒙大拿州立大学(Montana State University)的首席作者Alexander Michaud说:“这不仅对全球气候非常重要,而且甲烷氧化可能是西南极冰盖下深处,永久生物圈微生物广泛的生存方式。 ”

    该小组考察了细菌的基因组和样品中甲烷的浓度。 他们认为西南极冰盖下有大量的甲烷,如果他们的研究结果是正确的,这些细菌可能正在防止气体被释放到大气层。

    虽然甲烷比二氧化碳少,它实际上是一种更有害的温室气体。 在二十年的时间里,它使地球温暖了比二氧化碳多86倍。 这意味着如果那里确实存在甲烷沉积物,最好不要让它们进入大气层。

    虽然甲烷氧化,居住在惠兰斯湖的这些细菌可能可以消耗99%以上的甲烷,这是一个重要的碳吸收器。

    这种复杂环境的存在也引起人们猜测土星和木星冰冷卫星有生命存在的可能性,尽管这在所有方面仍然还是很早期。 我们没有地球以外有生物的具体证据,我们才刚刚开始研究南极冰下的东西。

    蒙大拿州立大学的共同作者John Priscu补充说:“我们花了十多年的科学和后勤计划,才从南极冰川环境中收集了第一批清楚的样本,但结果改变了我们对南极大陆的看法。”

    了解甲烷的潜在来源以及甲烷可能“沉没”的地方可能有助于我们改进气候模式,甚至可能找到改善捕捉温室气体的方法。

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