当前位置: 环球解密 > 科学探索 > 刺猬与狐狸:DNA双螺旋结构的发现

刺猬与狐狸:DNA双螺旋结构的发现

2017年9月13日11:52 环球解密

    西谚说:“狐狸知道许多事,但刺猬只知道一件大事。”就这点来说,发现 DNA 分子结构的詹姆斯.华生 (James Watson) 跟弗朗西斯.克里克 (Francis Crick) ,可谓天作之合——华生认定了找到生物遗传物质是最重要的事,但是没有博学多闻的克里克帮衬,华生也无法成就这项丰功伟业。本讲次为读者介绍这段二十世纪生物学最为脍炙人口的科学史故事,以及里头错综复杂的登场角色。

    我们从华生在 1951 年秋天抵达剑桥大学卡文迪许实验室算起,到他跟克里克在 1953 年提出双螺旋结构为止,短短将近一年半的时间,里头有好几位主角跟配角,他们从事研究的人生偶然地交会,意外地迸出发现 DNA 分子结构的火花。但是这段过程并非系统化的研究成果,而比较接近一连串的阴错阳差,比方说拍摄X光绕射照片,成为发现 DNA 分子结构关键证据“照片 51 号”的罗莎琳.富兰克林 (Rosalind Franklin) ,当初就根本不知道自己拍到了什么,是别人看到了这张照片,才发现它代表了什么样的重大意涵。

    发现 DNA 分子结构的故事,涉及晶体学、生物化学、以及遗传学这三个领域。没有人能够同时精通这三个领域,这也就注定了发现 DNA 的工作,绝对不是我们今日归功于华生跟克里克,他们两人可以独力完成的成就。然而隔行如隔山,每个研究领域里头发现的资料,在别的领域看来,可能只是不相干的“噪音”,也可能是更为宝贵的资料;甚至在同一个领域里,资料跟噪音往往也不是那么容易区别。因此在跨领域研究的过程中,人格特质往往扮演着相当关键的角色。

    这个故事里的人物,也不是一群齐心合力的好伙伴,而是如同另一位诺贝尔奖得主彼得.梅达沃 (Peter Medawar) 评论的,这些人物“像是《爱丽丝梦游仙境》里的生物,在一场吵闹的奇怪茶会里吵个没完”。因为提出查戈夫法则,导致 DNA 双螺旋结构被发现的埃尔文.查戈夫 (Erwin Chargaff) ,对于华生跟克里克,甚至有过如此直白的评价:“他们极度的无知,真是令我大开眼界⋯⋯我从来没见过有人像他们俩个这样,知道的有够少,野心却有够大。这个时代竟然有这种夜郎自大的家伙,无怪乎世风日下。”

    我们今天透过科学史,来了解科学发展的故事,然而科学史扮演的究竟是什么角色?汤玛斯.孔恩 (Thomas Kuhn) 在他的名著《科学革命的结构》 (The Structure of Scientific Revolutions) 里,认为科学史是理解科学的门径,然而王道还老师却把这句话改了一下:“八卦是理解人性的门径”。发现 DNA 分子结构的故事,之所以成为二十世纪最成功的科普故事之一,华生在 1968 年出版,带有自传性质的《双螺旋》 (The Double Helix) 一书,里头大量的第一手八卦资料,不可讳言地吸引到很多读者的兴趣。不过倘若你真的想要了解这段故事的来龙去脉,何瑞斯.贾德森 (Horace Freeland Judson) 在 1979 年出版的《创世第八天》 (The Eighth Day of Creation) ,也许才是你应该要认真拜读的砖头巨作。

    (必须)

    (必须,保密)

    阿狸1 阿狸2 阿狸3 阿狸4 阿狸5 阿狸6 阿狸7 阿狸8 阿狸9 阿狸10 阿狸11 阿狸12 阿狸13 阿狸14 阿狸15 阿狸16 阿狸17 阿狸18

    真诚欢迎各科普媒体、机构、专家和网友与我们联系合作! QQ 404-455-307

    版权所有,保留一切权利! ©2011-2016 Designed by 环球解密 豫ICP备15018928号-1

    sitemap