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干细胞植入大脑可延长人类寿命

2017年7月30日19:40 环球解密

    就大脑区域而言,下视丘(hypothalamus)可以执行多重任务,它协助控制我们的体温、饥饿、睡眠、情绪和性欲。

    但这并非全部。一项新研究显示,由于供应神经干细胞来调节我们的老化,下视丘还负责保持我们的年轻。

    可悲的是,神经干细胞会随着时间而消失,这可能是为什么我们会变老。但小鼠的测试显示,植入新的神经干细胞来替代它们,实际上可以延长寿命。

    来自美国纽约布朗克斯区(Bronx)的亚伯特‧爱因斯坦医学院(Albert Einstein College of Medicine)的分子药理学家Dongsheng Cai说:“我们的研究显示,下视丘神经干细胞的数量在动物的寿命期间会自然下降,而这种减少会加速老化。”

    “但我们还发现,这种减少的影响并非不可逆转的。透过补充这些干细胞或它们产生的分子,是有可能减缓、甚至逆转整个身体不同部位的老化。”

    回到2013年,Cai和他的团队发现下视丘在老化中扮演重要的角色,而藉由减少小鼠的大脑发炎,这些动物能够过活得较久。

    现在,研究人员认为他们已经确定下视丘的特定细胞在这里是有关系的:神经干细胞,用来产生死亡和受损细胞的替代物。

    在小鼠大约10个月大(小鼠中年)时,这些细胞开始消失,并且在2岁 (老年)时消失大部分。

    为了弄清楚这种减少是否有助于导致老化,而并非只是一个相关性,这些研究人员破坏一组小鼠的神经干细胞,使用毒素来摧毁大约70%的细胞。

    这样做不仅使小鼠比自然老化的对照组少活几个月,而且在它们还活着的时候,增加了老化的效果。

    Cai解释:“在学习和记忆、协调、肌块、耐力和皮肤厚度上,都有所退化。”

    为了要看是否也可能有相反的效果 换句话说,是否神经干细胞的储备,可能产生年轻活力和长寿,这个团队从新生小鼠取出下视丘干细胞,注射到两组小鼠的大脑。

    其中一组由普通年老的小鼠组成,而另一组则是下视丘被毒素破坏的小鼠。被治疗的小鼠比未经治疗的小鼠明显地活得更久,寿命比对照组长达15%。

    该团队认为由这些神经干细胞所提供的寿命,归结于一种称为微核糖核酸(microRNA,miRNA)的分子分泌物,这种分泌物有助于调节基因表现(gene expression)。

    为了要查明它是否就是研究人员即将要面对的,他们现在想要进行临床试验,以植入神经干细胞到志愿者身上,来看成效是否像是某种青春不老药。

    这项研究成果报导于自然期刊(Nature)。

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