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科学家倾听星体的“心跳”探知其年龄

2020年5月28日7:00 环球解密

    一组科学家第一次找到了一种特定类别恒星的脉动规律。作为星震学的前沿进展,这些规律为探知这类恒星的质量、年龄和内部结构提供了新的线索。

    这份研究的主要作者澳大利亚悉尼大学教授贝丁(Tim Bedding)说:“以前我们迷失在大量没有规律的数据之中,无法了解恒星的脉动规律。太乱了,听起来就像一只猫在钢琴上踩出的声音。”

    这个研究组使用美国宇航局(NASA)凌日系外行星巡天卫星(TESS)的数据,分析了数千颗恒星的光变曲线,即恒星光度随时间的变化,找到了60颗恒星的“心跳”规律。

    “这些数据让我们剔除杂音,发现规律,找到钢琴上的和弦。”贝丁说。

    这份研究探索的恒星以南天盾牌座(Scutum)中的一颗变星为代表,类似的恒星以其命名为矮造父变星(delta Scuti stars)。这类恒星质量为1.5~2.5倍太阳质量,星光有特定的变动规律。

    这个小组发现了60颗矮造父变星一致的高频脉动规律,它们位于离地球从60~1400光年不等。贝丁说,这个脉动模式是决定这类恒星质量、年龄和内部结构的新方式。

    “我们取样的恒星中,有的周围存在系外行星,比如绘架座β(β Pictoris),它距离地球仅六十多光年,从澳大利亚肉眼就能看到。对恒星了解得越多,也越了解它对系统内行星的影响。”

    通过星光变化探究恒星内部的情况,是近几十年发展起来的星震学分支学科。贝丁说,这份研究结果把星震学推向新的前沿,有助于确定星云的年龄。

    TESS首席研究员里克(George Ricker)说:“贝丁引领的这些研究成果对进一步了解这一类恒星打开了新的视野。”

    这份研究近期发表在《自然》(Nature)期刊上。

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