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考古发现猛犸象骨头组成的神秘环形结构

2020年3月21日7:00 环球解密

    考古学家在俄罗斯平原发现一个神秘的大型环形结构,由早已绝迹的远古生物猛犸象的骨头围成。科学家猜测这是2.5万年前的人类用于举行某种仪式或是庇护所的遗址。

    这并不是科学家发现的唯一的一个由长毛象骨头摆出的环形结构,自上世纪50年代起,科学家在乌克兰和俄罗斯境内发现了70多个这种布局遗址。至今这种结构的用途仍然是个谜。

    但是这个在2014年发现的遗址,比离它最近的另一个遗址——位于莫斯科以南300英里处的科斯滕基11号(Kostenki 11)考古热点,建造的年代更早了3000多年。

    因此这个布局是至今发现的人类在俄罗斯平原上用猛犸象骨头排成的最古老的环形结构。这份新研究分析,当时的人类可能用它作为居所、取暖、储物、或是举行仪式。

    “这个猛犸象骨头环形布局很大,直径约有12.5米,位于一座朝东的、倾角约为6度的斜坡上。这个圆圈是连续的,没有一个明显的入口处。”主要研究者英国埃克塞特大学(University of Exeter)考古学家普赖尔(Alexander Pryor)说。

    普赖尔说,还无法估计当时有多少人使用这个设施,它看起来并不像是一个长期生活的定居点。

    “我们刚开始了第二阶段的研究,想了解当时的人类在这个环形结构里面所从事的活动,特别在研究这个地点作为储物场所的可能性。哪怕只有一部分猛犸象是在这里被屠杀,那也够产出大量的食物。如果是这样,那么整理和储存食物就是这个地点的一项重要功能。”

    即便是现在,这里的俄罗斯平原都以寒冷的冬季而著称,所以研究人员很奇怪在末次冰盛期(Last Glacial Maximum,末次冰期中气候最为寒冷、冰川规模达到最大的时期)为什么在会有人在这里活动。“在末次冰盛期,同纬度的欧洲地区都荒无人烟。”这份研究中写道。

    研究人员利用先进的技术,对环形结构中间火坑残留物的分析显示,当时人们聚集在这里烹制肉食、并靠烧骨头和木头取暖。

    这个环形结构由来自约60只猛犸象的一百多块骨头,混合一些驯鹿、狐狸、马和熊的骨头建成。研究人员还发现了用骨头制造工具的痕迹,说明人们在火坑边上从事着多样的活动。

    分析还发现,人们用云杉和松木作为主要的燃料,在那里烧烤植物的块茎和块根。

    “科斯滕基一带位于环形结构旁边潮湿低洼山谷内的针叶树,可能是吸引冰川时期的狩猎者来到这里的一项重要资源。”

    这份研究认为,这些树木对人们当时的活动很重要,而北欧同纬度地带所没有这样的资源,所以那里没有人烟。

    研究者表示,将在遗址现场和实验室进行更多的研究,发掘更多秘密。可以肯定的一点是,当时在这里的人们有着丰富的资源,也很有毅力,才能在严寒的冰河时期在草原上用骨头精心造出这样的结构。

    这份研究近期发表在《古物》(Antiquity)杂志上。

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