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太空站即将获得新马桶

2020年7月3日7:55 环球解密

    如果进展顺利,国际太空站(ISS)今年入秋之前将收到一项重要的物资补给——一套全新设计的“通用废物管理系统”(UWMS),就是更先进的马桶。

    宇航员在维护国际太空站的马桶。(NASA)

    这套系统在现有的太空马桶技术上,改善了使用体验。美国宇航局(NASA)称,新系统更适合长途太空旅程,将为长途的火星之旅做准备,计划今年秋季之前送上国际太空站试用,不过还未确定送货的太空船。

    对于太空任务,排泄物的数量之大是一项挑战。NASA的环境控制、生命支持技术与宇航员的健康和绩效项目副主管布罗扬(Jim Broyan)说,火星任务大约需要处理270公斤的排泄物,其中约75%是水分。

    这意味着火星项目启动之前,废物处理专家有很多工作要做。虽然现在还不能一步到位,但新系统根据之前的使用反馈进行了改进。

    现在国际空间站内美国宇航员使用的马桶,是上世纪90年代的设计,和太空船上使用的一样。sapce.com获得的一份详细审议文件提到,这种马桶用起来比较笨拙,对于女士特别不易使用,还提到座椅的瞄准机制有些问题,有的时候导致……一片狼藉。

    因此,新的设计在马桶的质量和体积上下了功夫,调整了马桶座椅的形状,并更换了排泄物压缩系统。

    新设计的另一个调整是,借鉴了空间站上俄罗斯宇航员所使用的太空马桶的优点——增加了套脚杠,使用者将脚伸入勾住,在微重力的环境下将自己固定在座位上,而现有设计的固定设施是在大腿部位。

    按照NASA的计划,国际太空站将一直使用这套马桶,直到项目结束。美国二次登月任务的飞船也将使用这套系统。

    从长远来看,NASA希望未来的盥洗系统可以避免人类将粪便留在星际间造成污染。这就要求太空马桶具有干燥排泄物、惰化微生物,最好还能回收里面的水资源再利用,以减少盥洗系统所消耗的资源,因为对于长距离任务来说,累积起来的排泄物数量的确相当可观。

    数据显示,美国阿波罗11号的宇航员上世纪登月期间,在月球上留下了96包粪便。很多科学家敦促美国应该回去把它们捡回来,进行“妥善处理”。

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