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洞顶恐龙脚印之谜终于获解

2020年2月24日7:30 环球解密

    位于澳大利亚昆士兰中部一个火黏土洞穴的顶壁上,有好几组恐龙脚印。其中一些脚印每组四个,而且脚印不是陷入洞顶,而是向下浮出。几十年来它们让考古学家困惑不解。

    1952年,考古学家在昆士兰摩根山(Mount Morgan)一个古老的金矿矿洞的顶壁上发现了这些脚印。考古学家起初认为这是一种四脚行走的恐龙,但是附近再也没有找到其他四脚恐龙的足迹和化石。考古学家也不明白,这些脚印为什么出现在洞顶上?为什么脚印是突出,而不是嵌入洞顶?

    自从地质学家斯坦斯(Ross Staines)上世纪50年代发表了初步研究后,由于山洞结构不稳,政府将洞穴关闭,不仅没有向游客开放,连科研人员也无法进入。因此这些问题都搁置无解。

    直到昆士兰大学的古生物学家罗米利奥(Anthony Romilio)近年巧遇斯坦斯的女儿迪可(Roslyn Dick)。她谈起她们家里收藏着父亲当年将这些足印翻印的模版,以及全套高清晰度的照片。

    罗米利奥从这些资料中找到了很多答案。他的研究近期发表在《历史生物学》(Historical Biology)期刊上。

    罗米利奥说:“这些脚印不是来自四脚行走的恐龙,而是两只食草恐龙在远古时期的河边并排行走留下。”

    更重要的是,“这些洞顶的脚印也不是恐龙在洞内倒挂行走而留下,”罗米利奥说,恐龙在河边的泥沙中留下脚印,固化在较为坚硬的沙土中。后来下面较为松软的沙土被冲走形成现在的洞穴,使得上面较为坚硬沙土中的脚印向下突出显露出来。

    罗米利奥说:“我把照片全部数字化,并造了一个这些足印的虚拟三维模型,把所有资料交还他们家族收藏。”

    罗米利奥把这些资料传到网上,供研究人员下载进行更多研究。

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