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新研究从档案中发现首个爱因斯坦环

2020年6月30日6:52 环球解密

    远处天体发出的光线抵达地球的过程中,受到途中大质量天体的影响产生弯曲,导致抵达地球的影像仿佛是来自多个地方的效果,称为引力透镜。特别地,当光源、透镜天体和观测者在一条直线上的时候,光源看起来呈现环状,由此得名爱因斯坦环。


    (NASA/ESA/JPL Caltech)


    一个研究组重新翻阅凯克天文台(Keck Observatory)的存档数据,发现一颗明亮的、呈现引力透镜效果、又被尘埃遮挡看起来很模糊的类星体。

    类星体是活跃的星系核,由于中心的大型黑洞在吞噬周围的物质放出大量耀眼的射线,从远处看起来像一颗恒星一样,而得名类星体。

    类星体看起来已经很华丽,再遇上引力透镜效果,看起来更亮、更大,也更稀有。

    至今观测到的呈现引力透镜效果的类星体影像有两类,一类是清晰、无遮挡物的影像;另一类是模糊的、被遮挡的影像。前者至今科学家一共才观测到200个;后者则只有不到10个。科学家估计后者是由于进食中的黑洞搅起气体和尘埃,挡住了可见光所致。

    这份研究翻出的这个类星体就是后者之一。

    不仅如此,科学家还意识到它其实是1987年观测到的第一个爱因斯坦环,当时被命名为MG 1131+0456。

    1987年,位于新墨西哥州的大型阵列射电望远镜首次观测到它的影像。尽管很多科学家对它展开了研究,但是它与地球的距离以及红移等因素,都还是未知数。

    “我们深入了解后惊讶地发现,这么出名的一个明亮光源与地球的距离从未被测量过。”这份研究的作者美国宇航局(NASA)的斯特恩(Daniel Stern)说,“了解距离是展开其它各项研究的第一步,比如将透镜效果作为衡量宇宙膨胀的历史和探索暗物质的工具。”

    这份研究近期刊登在《天文物理期刊通讯》(The Astrophysical Journal Letters)上。

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