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遥远星系走向死亡,新研究提两种可能原因

2019年9月22日16:40 环球解密

    天文学家发现,一些遥远的星系失去了诞生新星的能力,里面现存的恒星也逐渐暗淡或爆炸消亡,整个星系走向死亡。近期一份研究正就此进行调查,提出两种可能的原因。

    处女座星系团中的棒旋星系NGC4639。

    加拿大麦克马斯特大学(McMaster University)的研究者用阿塔卡马大型毫米波阵列(ALMA)望远镜观测邻近的处女座星系团中的51个星系,希望找到造成星系死亡的因素。

    这份研究的主要作者的天文物理学家布朗(Toby Brown)说,他们认为星系与周围环境的相互作用导致某些星系的死亡,但他不明确具体的原因。

    天文学家认为,星系与围绕在其周围的星际介质之间的作用,既能促进星系诞生新星,也可导致星系的死亡,具体这个机制如何运作,天文学家们并不了解。

    我们知道,星系在宇宙中并不是均匀地分布,有的地方很大的空间都没有星系,有的地方好几百个星系互相比较接近地聚集在一起,组成星系团。

    有了巨大质量的物质,就有引力作用,这些引力让星系进行高速运动,有的星系的速度可达每秒上万公里。此外,引力还将星际间等离子气体加热至高温,发出大量X射线。

    现在,这份研究提出导致星系死亡的两种可能的过程。

    一种猜想是,星际间等离子气体不断抽取星系中的用于诞生新星所需的气体物质,就像星系的燃料不断“泄漏”一样,一旦燃料漏光,星系就会干涸并走向死亡。

    另一种可能性是,星系团内部的温度过高,阻碍了星系内气体冷却、聚集诞生新星。这就像阻碍了星系内气体作为燃料的用途,结果也相当于星系不再有燃料而走向死亡。

    该研究组正收集各星系内这些气体变化的依据,希望找到普遍的规律,进一步了解星系生命终结之谜。

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