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林肯当年差点就被假新闻毁了

2016年11月29日18:05 环球解密

林肯当年差点就被假新闻毁了

林肯不仅是个奴隶制反对者,还是个优生学提倡者,他认为黑人与白人联姻可生出一个超级新种族。

其实,这只是1864年报纸上的假新闻,但这还是差点毁了林肯。

内战时,林肯和共和党人受到了意外的攻击。1864年2月,林肯为了改选的竞选事宜焦头烂额。对手是民主党的Samuel Sullivan Cox,支持奴隶制的议员,他在国会演讲中,称共和党支持通过黑人与白人联姻生出新种族的观点。

各地民主党的报纸发表了他的演讲内容,共和党“恶心的理论”像病毒一样扩散开来。Cox引用了一份72页的匿名书册,书名是《种族联姻:美国白人与黑人混血理论》,这本书涉及颂赞种族联姻,鼓励共和党人将此作为官方理念的内容。


Cox引用的书册

3月,《纽约论坛报》的共和党编辑Horace Greeley写文称,婚姻是夫妻自己的事情。此后民主党报社立刻又发了一堆关于共和党赞成种族联姻的文章。民主党报纸《纽约世界报》写道,“共和党最大的报纸是毫不知耻的‘种族联姻’支持者,虽然它将此称为社会和政治的最大问题。”

整个1864年,这类声音不绝于耳。虽然如此,林肯还是在竞选中以55%的选票打败了民主党。

这成了史上最为成功的假新闻事件。选举结束后,Cox在国会上引用的小册子的作者终于水落石出,这是两名民主党的新闻工作人员,他们下决心煽动工人阶级的白人共和党员的焦虑感。书中的言论来自包括Lucretia Mott在内的老实巴交的反奴隶制知识分子。其他民主党人也写了许多小册子,在工薪阶层的白人中传播。虽然William Lloyd Garrison等废奴主义者知道是怎么回事,却无力阻止。

史学家Heather Cox Richardson称,这并不是一次独立事件。1860年,废奴主义狂热分子John Brown在哈泼斯渡口搞了次失败的袭击,舆论借此故意煽动人们对废奴主义者和奴隶的恐惧,推动了内战的爆发。70年代,尤利西斯·辛普森·格兰特总统又遭到了贪腐毁谤,耽误了重建工作。当时,由于科技进步,新闻飞速传播,许多报纸都在煽风点火。公众对政府产生了信任危机。由于缺乏共识和权威说法,人们都是凭直觉判断真假。而美国四分五裂的情况又让公众不得不受偏见和恐惧支配。

有趣的是,这场假新闻运动的影响至今还在。1864年以前,“amalgamation”(混合)被用来形容任何东西的混合,不只是种族。而“miscegenation”(种族联姻)将拉丁语的“种族”和“混合”结合在一起,听上去非常“科学”。从此,美语词汇又多了一个单词,也多了一个用来恐慌的新概念。

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