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众筹科技项目已完成五分之一海底测绘

2020年7月10日7:55 环球解密

    “你可能以为人类探索世界的主要时代已经过去了,地球上最偏远的地方都有人类的足迹了,其实不是这样的,人们对海底情况的了解还不如对火星地貌知道得多。”悉尼大学的穆勒(Dietmar Müller)说。

    直到2017年,人类所了解的大洋底部的情况只占全球海洋面积的6%。由日本财团(The Nippon Foundation)组织的大洋地势图项目(GEBCO)目标在2030年绘制一份全球海底地形图。今年,这个项目掌握的数据已经从去年的15%进展到19%——得到大约1,450万平方公里海洋面积的水深数据。这相当于差不多两个澳大利亚的面积。

    项目负责人麦克迈克尔‧菲利普斯(Jamie McMichael-Phillips)说:“这意味着还剩81%的海洋等待测绘。也就是说,在未来十年内,得完成相当于两个火星的地表面积。”

    海底地形图的用途

    大洋底部的地形、水深等信息,是导航以及铺设水下电缆和管道必不可少的资讯。

    掌握海底高山的信息,对渔业和海洋生态环境保护也很重要。科学家发现,每座海底高山的周围,都孕育着丰富的海洋生物种类。

    另外,崎岖的海床对海水的流动、海水在垂直梯度上的混合起着关键作用,这对研究海洋内部热力传递和气候变化影响都是重要的信息。

    如何为海底测绘?

    海底测绘的困难之处在于,对于目前用于陆地测绘的技术来说,海洋盐水是不透明的导致无法使用。

    目前所掌握的世界海洋面积10%的信息,是靠船载回声探测仪,随着船只所到之处,通过海底反射的声波了解海底的地形。但是可想而知,这种方法所需的时间和资金成本都很高。

    另一种方法是,通过空中卫星上的雷达高度计的方法。在重力的作用下,海底的不同地势将造成海平面形状的不同:在海底深沟的上方,海平面受重力的影响下沉;在海底有凸起高山的地方,海平面也随之隆起。

    这种方法分辨率不够高,目前只能侦测到高度约1,500米以上的海底山峦,更矮的侦测不到。GEBCO项目希望侦测到所有凸起高度在100米以上的地形。

    这个项目现有的数据,很多是来自世界各地各种机构以前掌握的资料,只是以前没有公开,现在通过这个合作项目的召集,这些公司、研究机构和政府机构将它们交给GEBCO汇集而成,可能还有很多资料等待搜索整合。

    众筹合作方式

    然而,更大面积的海底资讯需要新工作去完成。这个项目将依靠强大的众筹合作——自从2017年项目启动以来,已经积累了世界各地学术机构、公私团体、志愿者组织等133个合作伙伴的支持。

    比如,英国南极调查(BAS)组可帮了大忙。他们的考察船常年往来于边远的海角进行各种勘测工作,顺便可以搜集海底地形数据。

    另一家英美合资公司Ocean Infinity,在建造一个无人驾驶的自动化船队。船队供应商的总经理胡克(Dan Hook)说,要达成2030年海底全面测绘目标,填补没有船只抵达的区域空缺,可能只有依靠这样低成本的无人船只去完成。

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