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研究:七千万年前地球日比现在短半小时

2020年3月16日7:11 环球解密

    科学家从白垩纪时代一块贝壳化石上的纹路分析认为,7000万年前地球上的一天只有23.5小时。

    这是一种名为Torreites sanchezi(简称T. Sanchezi)的双壳软件动物贝壳化石。它们形似花瓶,宽口的一边有个盖子,是远古时期海洋生态系统中主要的成员之一,在6600万年前的灾难中灭绝。

    现在地球上没有类似的贝壳动物。可是它们与现代贝壳动物还有某些共同特征,其中之一就是——每天贝壳长一圈。

    这类似树木的年轮,可以看出树木的年龄。贝壳上的纹路还记录了一天之内水域的状况,包括水温、化学成分等信息。

    “可以看出一天之中四五项数据信息,这在地质学历史上几乎是找不到的信息宝库。”比利时布鲁塞尔自由大学的地理化学家德温特(Niels de Winter)解释说,“就是说我们能看到7000万年前一天之内的情况,这太神奇了。”

    研究人员对一块T. sanchezi贝壳化石结合质谱、显微镜、稳定同位素分析和微X射线荧光分析等多种方法,发现不少信息。

    从贝壳的化学成分来看,7000万年前T. Sanchezi生活的海水环境比现在的海水暖得多。夏天水温可达40摄氏度,冬天也有30多摄氏度。

    贝壳的环路还可以反映季节的变化,现代的贝壳也是这样。冬天长出的环路颜色深一些。科学家从这些变化可以数出贝壳存活的年数。

    他们首先确定这只贝壳活了九年,再从视觉和化学成分两个方面共同确定每年之内纹路的数量。现代贝壳上一年中有365条纹路,可是这种贝壳上有372条。

    科学家认为,由于地球的轨道没有变化,因此一年的长短应该是不变的,那么只能推测是地球自转的速度——地球日的长短起了变化,意味着那时候地球只需23.5小时自转一圈,比现在的24小时短了半小时。

    这份研究近期发表在《古海洋学和古气候学》(Paleoceanography and Paleoclimatology)期刊上。

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