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电极植入大脑或可唤醒深度昏迷

2020年2月19日16:48 环球解密

    大脑陷入昏迷的时间越长,恢复意识的希望越渺茫。近期发表在《神经元》(Neuron)期刊上的一份研究,通过电击大脑一个特殊区域,昏迷的猴子看似恢复了短暂意识。研究者称,这为唤醒深度昏迷者带来了希望。

    用电极植入大脑进行脑部深度刺激的疗法已经用于治疗像帕金森氏病,或失去意识的患者。可是效果不是很好。

    威斯康辛大学麦迪逊分校(University of Wisconsin-Madison)的这项新研究中,发现大脑一个名为中央外侧丘脑(central lateral thalamus)的特殊部位——位于脑干上方,仅几毫米大小的一个区域,对意识起到关键作用。

    “很难抵达这个部位施加电击。”主要研究者心理学助理教授萨尔曼(Yuri Saalmann)说,可能这就是为什么现有的疗法成功率很低。

    他们用麻醉昏迷的猴子进行实验,使用比现有技术小得多的电极植入体,精确定位和匹配中央外侧丘脑区域的位置和形状。

    研究人员说,接通电源后,猴子立刻出现反应。“刺激开始不到两秒,猴子开始睁眼,身体开始活动,伸出手臂后又收回。”萨尔曼说:“尽管持续使用麻醉药,(电击后)猴子环顾四周,仿佛从麻醉中正常醒来一样。”

    电流一旦关闭,几秒钟内猴子又回到麻醉的状态。

    现有疗法一般采用100赫兹的电流脉冲。这个研究组发现中央外侧丘脑的神经元产生的电流脉冲只有50赫兹,因此他们也使用50赫兹电流进行刺激。

    “我们尝试模拟(猴子)清醒的时候这个区域的神经元活动。”萨尔曼说。

    研究人员还尝试了不断调高电频,发现不是很有效。

    研究者表示,还要进一步实验判断猴子在“睁眼、移动四肢”的时候是否的确有意识,之后才能开展人类临床实验。

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