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一箭发60颗卫星,SpaceX开启太空网络时代

2019年5月24日8:40 环球解密

    美国太空探索科技公司(SpaceX)于当地时间周四(5月23日)晚间发射了猎鹰9火箭,将首批60颗“星链”(Starlink)卫星送上太空。这是亿万富豪马斯克(Elon Musk)创建的太空网络,为全球提供宽带互联网覆盖服务的关键一步。

    这是SpaceX之前发射的猎鹰9号火箭。图为示意图。

    美国东部时间周四晚上10时30分,搭载60颗卫星的猎鹰9号从佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)空军基地的SLC-40发射台发射升空。大约9分钟后,猎鹰9号的一级火箭成功回收,降落在大西洋上的一艘驳船上。

    这枚一级火箭此前曾被用于2018年9月的亚太5C卫星(Telstar 18 Vantage)、2019年1月的Iridium-8卫星发射任务。这是它第三次发射并成功回收。

    按照计划,在发射大约62分钟后,60颗卫星将在距离地面大约270英里(约合435公里)的高度释放,若一切顺利,这些卫星将利用机载推进力到达距离地表大约340英里(约合547公里)的轨道上运行。

    SpaceX表示,可能还需要一天的时间来了解所有部署的卫星是否能正常运行。据悉,每个卫星重约500磅(227千克),这60颗卫星的有效载荷达到了3万磅(约合13.6吨)左右,是猎鹰9号火箭迄今为止携带的最重的卫星。而一次性将60颗卫星送上太空,创造了SpaceX发射重量纪录。

    这次的发射原定在上周进行,但第一次因为遭遇强风而延后,第二次则是更新卫星软件和再三检查所有系统。

    SpaceX的这60颗卫星是“星链”项目的首批运营卫星,包括一个巨大的太空互联网络,由近1.2万颗卫星组成,将部署在地球上方的低轨道上,并将向地面提供互联网接入服务。“星链”项目是下一代卫星网络,旨在为全球提供可靠和负担得起的宽带互联网服务,尤其是尚未接入互联网的地区。

    此次发射成功,也为SpaceX今年年内的另外2~6次发射奠定了基础。

    SpaceX创始人马斯克表示,SpaceX每年将发射2000颗卫星,最终目标是将12,000颗卫星送入轨道。SpaceX将于今年晚些时候或明年开始接触客户。

    马斯克早在2014年11月就提出搭建全球卫星互联网的设想。按计划,SpaceX将在2019年至2024年间在太空搭建由约1.2万颗卫星组成的“星链”网络,以形成一个巨大的太空互联网络,从太空向地面提供高速互联网接入服务。

    或许这次的成功发射,是一个新的太空网络时代的开端。

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