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自己的大餐自己生!水母生宝宝来吃,科学家:比一般食物更营养

2020年5月12日7:12 环球解密

    俗语说虎毒不食子,但在残酷的自然界,这句话未必适用。最新的研究就显示,波罗的海的一种水母会专门生下大量宝宝,就为了吃掉它们。

    在《Communications Biology》期刊发表的这项研究发现,当水母生活在缺乏养分的水域,便会出现同类相食的情况。参与的研究员解释,这种机制让水母得以撑过缺乏食物、极端气候等恶劣环境。

    为了近一步研究这种机制,科学家们针对住在德国基尔峡湾(Kiel Fjord)的淡海栉水母进行研究。这种水母原产于大西洋靠近美洲的区域,1980年代被引进到波罗的海,新环境对它们来说水温相对较冷、食物也不充足,但它们不但成功存活下来,还大量繁殖。

    发光的栉水母(图/Wikipedia)

    成功让波罗的海栉水母适应新环境的其中一大原因,是拜它们“自产自食”的特殊习性所赐。栉水母是雌雄同体,也就是说它们可以单靠自己一只个体繁殖。在夏季末期,这些水母会开始快速繁殖,每只水母至少会同时产下数百颗卵和精子,让族群快速扩大。

    这些幼体会大量吞食浮游动物直到把它们全都吃光,但浮游动物可以说是水域里最重要的食物来源,食物链因此崩溃后其他动物被迫挨饿,鱼群数量锐减,甚至连罪魁祸首的栉水母幼体也因为食物快速耗尽而饿死。

    但科学家却发现,猎物锐减、幼体死亡不但没有让栉水母群灭绝,而是在饥荒中活了下来,甚至变成强势物种。原因就在于,栉水母同类相食的习性。经过采样发现,繁殖季后的栉水母,体内多出了两只被它们捕食的幼体。

    栉水母幼体(图/Wikipedia)

    为了近一步证实这个习性,研究团队将栉水母带回实验室孵化,将成年的水母和幼体放在一起。结果在36小时后,成年水母吃掉了水族箱里所有未成年的同类。而且科学家更发现,吃甲壳类等一般猎物的水母,营养情况远远不如吃掉同类幼体的对照组──简单来说,吃自己的小孩比起一般的食物,对栉水母来说既营养又方便。

    研究团队表示,吃食幼体这是为了在北方寒冷的气候下生存,甚至可以说,栉水母的幼体们,出生便是为了给成年的同类们补充营养,不但让整个栉水母族群得以存活,甚至拥有比起其他物种更高的生存优势。

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