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“半鸡半鸭”:考古发现最古老禽类化石

2020年3月28日8:15 环球解密

    考古学家发现一只禽类生物的头骨和腿骨化石,经检验发现它生活在距今约6,680万~6,670万年前,是至今全球发现的最古老的鸟类化石。

    最古老鸟类化石的三维打印模型。

    这份近期发表在《自然》(Nature)期刊上的研究公布了这一发现。研究者之一剑桥大学的古生物学家菲尔德(Daniel Field)说:“这是我们至今发现的最早存在的鸟类的证据。”

    恐龙大约在距今6,600万年前灭绝,因此这只生物生活在仅比那个时间点早一点的时期。在此之前,科学家找到的最早的鸟类化石大约生活在距今6,650万年前。新发现的化石比这个更早一些。

    研究人员估计这只鸟的体重为400克左右,只有现在的水鸟——凫的一半大。“我们认为它的脸看起来有点像现代的鸡,但是头骨的后面看起来又更像现在的鸭子。”菲尔德说。

    一起发现的还有它的腿骨化石,看起来它有着两条细长的腿,说明它是生活在岸边的一种禽类。

    这些化石是一位业余化石爱好者,于20年前在比利时与荷兰接壤的一个采石场内发现。

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