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128亿岁高龄远古星团藏在银河系中心

2019年4月2日14:40 环球解密

    2019年3月21日,双子星天文台(Gemini Observatory)发布新闻稿,科学家在银河系中心区域发现了一个古老的恒星团,与目前认为的宇宙年龄非常接近。

    2019年3月21日,双子星天文台(Gemini Observatory)发布新闻稿,科学家在银河系中心区域发现了一个古老的恒星团,与目前认为的宇宙年龄非常接近。

    这个恒星团编号为HP1,距地球约21,500光年,位于银河系中心区域。很多科学家认为银河系中心具有银河系中最古老的恒星,并且之前的一些研究工作认为在HP1及附近的星团中很可能藏有一些古老恒星。但这些研究不具备强有力的观测证据。

    在这次的新研究中,研究团队利用了双子星天文台的一项全新高清晰拍照技术,避免了地球大气层对天文观测的影响。并且与哈勃空间望远镜(Hubble Telescope)的历史数据合并对比,研究组成功测定了HP1和地球的距离,进而计算了它们的亮度。通过比较亮度和光谱,研究组得以判断恒星的类型。

    同时,恒星光谱还可以帮助科学家判断恒星中的化学成分。目前理论认为,宇宙初期的恒星应当几乎全部由氢元素构成。之后由于恒星的核反应过程,氢元素逐渐聚变成为氦元素等更复杂的元素,后来产生的恒星就会掺有这些杂质。

    而HP1星团中的恒星光谱显示它们几乎完全由氢元素构成。通过这些信息,研究组估计该恒星团年龄高达128亿年,比目前认为的宇宙年龄138亿年仅仅少10亿年,很可能是宇宙中最早期产生的恒星。

    论文的第一作者,来自巴西圣保罗大学(University of São Paulo)的Leandro Kerber博士指出,HP1星团很可能是组成银河系中心的最初期成员之一,这对研究银河系的演化历史有重要作用。并且,这项新发现也可能包含宇宙中恒星的产生与演化过程的重要信息。

    这项新发现发表于2019年1月5日的《皇家天文学会月报》。

    看一下宇宙中的其他星团:

    科学家本月中曾发现星团内有特别黑洞。

    长久以来,天文学家一直想知道星团内的无数恒星是否都是同一个世代的。如今,他们发现,野鸭星团(Wild Duck Cluster)的恒星虽然以不同的速度转动,但它们的年龄是一样的,亦即它们以不同的旋转速度掩盖其相同的年龄。

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