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肺炎疫情:正确认识超级传播者的重要性

2020年2月10日8:15 环球解密

    超级传播者,即一人传染多名人员染病的患者,是几乎每次传染病暴发中都会出现的特征。

    虽然成为超级传播者并不是他们的错,但他们对病毒传播有十分重要的影响。

    在这次以中国武汉为中心新型冠状病毒疫情中,已经有多起超级传播者的案例出现。比如一名曾前往新加坡的英国男性与4例英国确诊病例、5例法国确诊病例有关,还有1例马略卡的病例可能与他也有关系。

    什么是超级传播者?

    这个术语的涵义比较模糊,并没有严格的科学定义。

    但通常来说,如果一个病人传染他人的病例数比一般情况高出许多,那这个人就会被称为超级传播者。

    平均来看,每名新型冠状病毒患者会传染两到三个人。

    但这仅仅是一个平均数。可能有的患者不会传染任何人,而有的患者会传染更多人。

    超级传播事件规模会有多大?

    通常是大规模。而且这种事件通常对疫情有重大影响。

    在2015年的中东呼吸综合征(Mers)疫情中,曾出现过一家医院的一个病人传染82人的情况发生。引发中东呼吸综合征的冠状病毒与此次新型冠状病毒有相关性。

    而曾在西非爆发的埃博拉(Ebola)疫情中,61%的确诊病例是被来自3%的确诊患者传染的。

    “仅仅是2014年6月的一场葬礼就曾经导致超过100个新传播链的出现,”英国伦敦国王学院(King's College London)的德莫特(Nathalie MacDermott)博士表示。

    大多数埃博拉病例来自少数患者(图为医护工作者在公墓参加埃博拉死亡率患者的葬礼)

    为什么有些人会传染更多人?

    有些人只是因为工作或住所原因会跟更多人接触。这意味着无论他们自己是否有症状,他们都可以将这种疾病传播到更多地方。

    伦敦卫生与热带医学院的艾德蒙斯(John Edmunds)博士称,儿童很有可能会这样做,因此关闭学校可能是一个有效举措。

    爱丁堡大学教授沃尔豪斯(Mark Woolhouse)指出,曾经一段时间内艾滋病毒很大程度上是通过性工作者传播扩散的。

    其他的情况则被称作“超级流出者”(super-shedders),这些人体内会释放超出常量的大量病毒(或病菌),所有与他们接触的人都更容易被传染。

    “非典”(Sars,沙士)疫情中,收治重症患者的多家医院曾成为超级传播的中心,因为通常病情最严重的病人传染能力也会最强,而他们会接触许多医护工作者。

    他们会如何改变疫情?

    艾德蒙斯博士告诉BBC,在任何疫情初始阶段,也就是病毒试图“站稳脚跟”的时候,超级传播者都会起到重要影响。

    包括这次的新冠病毒在内,许多新的传染病都被怀疑或认定来自动物。

    在病毒禁入第一个病人体内之后,这种疾病可能会消退一段时间,直到引起大规模爆发。但如果病毒可以迅速找到进入超级传播者体内的途径,那疫情爆发速度会大大加快。同样的规律也适用于同一种病毒在其他国家与地区的传播。

    德莫特博士表示,如果在近距离内有多位超级传播者出现,那一地区的疫情将会较难控制。

    爱尔兰厨师玛丽·马伦(Mary Mallon,1869-1938)是历史上著名的"伤寒玛丽"(Typhoid Mary)。她在没有任何症状的情况下传播了伤寒症状,最终被流放并强制隔离数十年。

    如果出现超级传播者,还可以怎样阻止新冠病毒?

    新冠病毒疫情中出现超级传播者并不令人意外,也不会因此对疾病的防治方式产生重大调整。

    目前,我们的方法完全依赖于确定具体病例,并尽快寻找与他们有过接触的所有人士。

    沃尔豪斯教授称,这使得超级传播者的角色更加重要,“你不能承担犯太多错的风险,你也承担不起漏掉超级传播者的风险。”

    疫情是超级传播者的错吗?

    历史上看,大规模传染病暴发时,超级传播者通常会被妖魔化。

    爱尔兰厨师玛丽·马伦(Mary Mallon,1869-1938)是历史上著名的“伤寒玛丽”(Typhoid Mary)。她在没有任何症状的情况下传播了伤寒症状,最终被流放并强制隔离数十年。

    但实际上这并不是这些患者的错。

    德莫特博士表示,我们需要在相关用语上多加注意。

    “他们没有做错任何事,这种传染是在他们本身没有错误行为的时候进行的。”

    “他们可能很害怕,也需要爱和关注,”德莫特博士称。

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