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比头发直径更小!海洋漂满微塑粒鱼儿全吃下肚,恐致海洋生态浩劫

2020年2月26日7:20 环球解密

    每分钟就有一卡车的塑胶垃圾流入海洋,近来海洋垃圾的问题让越来越多人投入研究。但最近,科学家发现,塑胶污染的规模比之前记录的还糟上百万倍。

    “微塑胶(Microplastics)”,指的是小于5公厘的塑胶碎片。进入环境中的塑胶制品,常因紫外线照射、风力与波浪等外力,破碎成微小的微塑胶。

    过去科学家在搜集海水表层的微塑胶时,最经常使用的网具是333微米网目的拖网或浮游生物网。一篇回顾1971年到2013年的研究就指出,超过11000网次的研究,有九成都是使用333微米的网具设备。

    但是,最近由布兰登博士领军的加州大学史基普(Scripps)海洋研究机构团队,发现有更多小于333微米、仅有10微米,比人类头发的直径还要小的“迷你微塑胶”。

    之前微塑胶的研究,主要是针对333微米以上的微塑胶,每立方米海水仅有10个微塑胶。但是布兰登估计,每立方米的海水就有830万个迷你微塑胶。也就是说,这些“迷你微塑胶”,要比333微米以上的微塑胶还多一万至百万倍。

    布兰登锁定微小、桶状的“海鞘”作为主要的分析对象。海鞘是滤食性的无嵴椎动物,海鞘会持续的吸入与排出海水,来觅食与推进移动。海鞘从吃下食物到排出体外,仅需2至7小时。

    作为滤食生物,海鞘几乎总是在进食。科学家解释,海鞘栖息在两公里左右的深度,而在这种深度的滤食性生物体内,最有机会找到微塑胶。

    布兰登分析海鞘的胃内容物,发现前所未见的细小微塑胶。研究团队检测的每个海鞘,不论种类、生活史与洋区,都有吃下迷你微塑胶。海鞘吃下的微塑胶,比海水表层的微塑胶还更小。而繁殖阶段的海鞘,还会比幼生阶段吃下更多的迷你微塑胶。

    虽然海洋塑胶会随着时间而碎解,但微塑胶仍会留在海水与食物链中。而离岸不远的近海海域,迷你微塑胶的数量最多。另外,在加州洋流到北太平洋副热带环流之间的分布也相当平均。

    海洋里的微塑胶从哪来?有超过三分之一来自如聚酯纤维和尼龙的人造纤维,另有近三成来自轮胎摩损所产生的微细塑胶,还有24%来自城市灰尘。另外,还有少部分来自道路标记、船漆、个人洗浴产品与塑胶原料。布兰登的发现为未来的研究开启了新方向,我们需要更多政府和学者一起投入资源,揭开塑胶危机的真相。

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