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美国家公园发现塑料雨新型污染

2020年6月23日8:46 环球解密

    一份对美国自然保护区抽样研究显示,每年有一千多吨微塑料通过降雨落到这些地区,相当于1.2亿个塑料瓶散落这些地区造成的污染。除了以前所知的污染源,这份研究提出喷漆、涂料可能是下一个需要净化的污染工业。

    美国西部约书亚树(Joshua Tree)、大峡谷(Grand Canyon)、布莱斯峡谷(Bryce Canyon)等地是世界前列环境污染小的自然保护区。但是新研究发现,新型塑料雨的污染已经威胁到这些地区的生态环境。

    主要研究员犹他州立大学环境学家布拉尼(Janice Brahney)说:“我们只是对西部自然保护区进行了检测,这仅占美国6%的面积,含量已经这么高,这太惊人了。”

    这份近期发表在《科学》(Science)期刊上的研究,在14个月内搜集了美国11个国家公园内雨水和空气样品,发现98%的样品中都含有微塑料颗粒。空气颗粒中4%为合成聚合物。雨水内的污染颗粒比由风传播的粒子大,轻一些的粒子更容易随着风力传播。

    研究显示,雨水颗粒中的66%,空气颗粒中的70%,都是来自聚合物衣物这类产品的微纤维。

    这项研究还发现,30%的样品粒子是微塑料珠,是美国已于2015年禁止美容产品使用的成分。但是这些微珠又比那些产品中所含的粒子更小。

    研究者估计,这些更小的微珠来自工业油漆和涂料等产品。在喷涂的过程中,这些微珠进入空气,随风传播到四处。如果的确如此,那么涂料行业就应该是继美容行业之后又一个要考虑微塑料污染的行业。而且,即使一个国家制定了产品规范远远不够,任何国家制造的污染都是全球性的。

    近期其它多份研究都证明了微塑料几乎达到无所不在的污染程度。它们被吹到空中,飘到世界各地:深海鱼类体内、人迹罕至的南极冰川的冰核内,连清爽的海风内,都发现了微塑料成分。

    以前认为微塑料落入海里将沉积在海底,新研究发现情况并不是这样,它们随着海浪被抛到空中,被海风带到各处,在整个地球生态系统内活跃地循环着。

    这份新研究从又一个角度看到了微塑料的传播方式:通过降雨,降落到自然保护区内。

    研究称,微塑料雨比以前所知的由二氧化硫和氮氧化物的排放造成的酸雨更难解决。普通酸雨通过在工业或汽车尾气排放中加入净化剂可以缓解,科学家无法净化水域、土地和空气中无处不在的微塑料粒子,除非能找到像“塑料磁铁”一样的物质可以吸附微塑料粒子进行清理。

    塑料的耐用性正是它的致命危害所在:在人类的有生之年它都无法分解,不断在环境中累积、循环。

    根据顾问机构麦肯锡(McKinsey)的数据,随着全球更多人口步入中产阶级消费水平,到2030年,塑料垃圾将从现在每年2.6亿吨增加至4.6亿吨。

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