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NASA新视野号拍摄外星天空,距地70亿公里

2020年6月17日7:06 环球解密

    美国宇航局(NASA)的新视野号飞船(New Horizons spacecraft)拍摄了第一张冥王星近摄照片,成功获取距地球超过43亿英里(约70亿公里)的“外星天空”照片。

    新视野号于2006年1月19日发射,在太空已经度过了十多年,并于2015年通过冥王星。如今,新视野号探测器已经远远超出冥王星的轨道,距离太阳超过43亿英里(70亿公里),并正向星际空间进发。

    4月22日和23日,新视野号使用其远程望远镜拍摄了分别位于4.2光年和7.8光年之外的Proxima Centauri和Wolf 359的照片。这与人类在地球上看到的差异很大,这就是所谓的“视差效应”。

    NASA于6月10日在其网站上发布了这些图像。

    左边是Proxima Centauri,右边是Wolf 359。(NASA)

    这也是这艘深空探测器首次向地球传回显示恒星视差(stellar parallax)的图像,即从两个不同地方看到的恒星位置是如何移动的。这种现象有一天可以用于星际导航。

    新视野号首席研究员艾伦·斯特恩(Alan Stern)在一份声明中说:“可以说,新视野正在看着‘外星天空’,这与我们从地球上看到的不一样。”

    斯特恩补充说:“这使我们能够做以前从未完成过的事情——看到最近的恒星在天空中,明显地从我们在地球上看到的位置移位。”

    视差效应用于测量到恒星的距离,但由于恒星一直在移动,因此无法观察到随时间变化的运动。斯特恩解释说:“没有人眼可以察觉到这些变化。”

    然而,由于科学家将地面图像与新视野号飞船拍摄的图像进行比较,发现了这种变化,从而创建3-D视图,以查看恒星在背景恒星之前的“漂浮”运动。

    新视野号发出的图像传回NASA需约6小时30分钟,NASA研究人员将收到的图像与澳大利亚西丁泉天文台和亚利桑那州莱蒙山天文台同时在地球上拍摄的图像进行对比。两组图像进行对比,可看到明显视差。

    NASA表示,这是新视野号首次测量恒星视差,也是有史以来使用的最长测量基线,因为新视野号的距离是地球轨道基线的23倍。

    “ 新视野号实验提供了迄今为止最大的视差基线——超过40亿英里——并首次证明了易于观测的恒星视差。” 新视野号科学团队成员陶德·劳尔(Tod Lauer)在声明中补充说。

    该项目的科学家肯尼斯·汉森(Kenneth Hansen)说:“新视野号航天器继续从地球移向星际空间,并继续发回令人兴奋的行星科学新数据。”

    新视野号航天器耗资7.2亿美元,时速约为33,000英里,将继续发送数据传输,直到2020年夏末。它最终将像“旅行者”号探测器那样到达星际空间。

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