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重大突破!新冠病毒全球首张关键“棘蛋白3D原子图”出炉

2020年2月20日7:13 环球解密

    新冠肺炎(COVID-19)疫情在全球延烧,至今已超过2000例死亡案例。美国研究团队19日领先全球,制作出首张“新型冠状病毒关键部位3D原子尺度图”,能够清楚了解病毒从“吸附”到“感染”人体细胞的过程,对于疫苗研发可说是重大突破,最快可能只要18个月就有疫苗问世。

    美国研究团队发布第一张新型冠状病毒关键部位3D影像图,助于理解病毒如何附着、进而感染细胞 。

    综合外媒报道,德州大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)研究团队先研究中国科学家公开的新型冠状病毒基因码,培养制作出病毒关键部位“合成棘蛋白”(spike protein)的稳定样本,接着运用尖端的“冷冻电子显微术”(cryogenic scanning electron microscopy)呈现出“合成棘蛋白”影像。整个制作过程只花费了不到一个月的时间,他们也将成果发表在《科学》(Science)期刊上。

    德州农工大学德克萨卡纳分校(Texas A&M University-Texarkana)病毒学家纽曼(Benjamin Neuman)对此提到,“这是冠状病毒最重要蛋白的清晰、完美结构,协助研究员了解病毒是如何找到,并进入细胞,可说重要突破。病毒发展结构之所以有用,是因为它能够呈现出病毒糖分子链的大小与位置。病毒往往会利用糖分子链,来躲开人类免疫系统的侦测。”

    疫苗最快18个月就能问世。

    主导研究的德州大学奥斯汀分校科学家麦克雷兰(Jason McLellan)说明,“合成棘蛋白其实是我们想引入人体中的抗原,以帮助免疫系统产生抗体,做好对抗病毒的准备,这样当病毒真的来袭,免疫系统就能随时迎战。”

    他透露,他们耗费多年时间来研究严重急性呼吸道症候群(SARS)与中东呼吸症候群冠状病毒(MERS)等冠状病毒,帮助开发出合成棘蛋白。研究团队目前也与美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,NIH)和生物科技公司Moderna Therapeutics合作,藉由这次制作的“合成棘蛋白”影像,这支团队有希望成为最快研发出疫苗的团队,可能再过1、2个个月就能展开第一阶段动物临床实验,经过研发测试期,最快或许只要18个月疫苗就能诞生。

    麦克拉伦表示,“相较大部分疫苗可能要耗上数十年才能研发出,当前进度已经出乎意料的快了。我们在老鼠身上实验时效果强烈,所以我们很有信心,稳定的棘蛋白成分,对于其他冠状病毒能产生类似作用。”

    研究团队同时也已经将棘蛋白分子结构图发送到国际资料库,等待26日公开,希望其他团队透过他们的成果,早日开发出疫苗。

    棘蛋白3D原子尺度图。

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