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希腊人送礼物=有阴谋!10大经典神话英文俚语,用故事更好记

2019年6月10日8:47 环球解密

    当我们看完罗马的旅游介绍,不仅仅是建筑引人入胜,在背后绵延数千年的历史背景更是特别的文化特色。

    想到罗马,就会想到常常被翻拍成电影的一场战争--特洛伊战争。你知道它不只被拍成电影,也延伸出了很多英文俚语吗?今天就来认识这些俚语,让你出国旅游的时候不再只是走马看花,而是带着文化历史知识来观赏这些名胜遗迹!

    古罗马建筑历久不衰。(图/达志影像/美联社)

    金苹果的故事就是希腊神话中特洛伊战争的起源,此后有许多与特洛伊战争相关延伸而来的英文俚语,像是:

    祸根

    an apple of discord 纠纷的苹果 → “祸根”

    This plot of land is an apple of discord between the two countries. (这一小块土地是两国争执的祸根。)

    红颜祸水

    Helen of Troy 特洛伊城的海伦 →“倾国倾城、红颜祸水”

    Some people attributed the fall of the kingdom to Helen of Troy. (有些人将这王国的灭亡归咎于红颜祸水。)

    奸细

    Trojan horse 特洛伊木马 →“ 隐藏的危险、奸细”

    The mayor’s campaign was really a Trojan horse for his own leadership ambitions. (市长的竞选活动其实隐含了他自己领导的野心。)

    特洛伊木马有“隐藏的危险、奸细”等意思。

    阴谋

    Greek gift 希腊人的礼物 → “阴谋”

    Critics have described the new tax law as a “Greek gift” for many large corporations. (评论家们将这条新税法描述为许多大公司的阴谋。)

    没人相信的预言家

    Cassandra 卡珊德拉 → “没人相信的预言者”

    The people refused to believe Cassandra and ended up suffering as a result. (人们拒绝相信示警者,结果因此而受难。)

    卡珊德拉 (Cassandra) 预言了希腊人将以木马屠城,却没人相信,最后特洛伊城果不其然被希腊人攻陷。后来就以 Cassandra 来指“提出预言警告,却不被相信的人”。

    西方文学的两大源头:圣经和希腊神话,深深影响着英文这个语言,还有西方文化、文学。

    除了特洛伊战争,曾经记载这件战事的希腊神话还有更多实用俚语,例如:

    软肋

    Achilles' heel 阿基里斯的脚踝 →“软肋、致命的弱点”

    Frank never listens to other people’s opinions. His Achilles' heel is his pride. (Frank 从不听取他人的意见。他的傲慢是最大的弱点。)

    阿基里斯之母为了让他有不死之身,在阿基里斯出生后便捉住其脚踝,浸泡在冥河斯堤克斯里,因此全身几乎刀枪不入;但由于被抓住的脚踝没有沾到河水,而成为日后阿基里斯最大的弱点。最后阿基里斯在特洛伊被帕里斯 (Paris) 射中一脚踝,希腊第一勇士就此丧命。

    秘密地

    under the rose 在玫瑰底下 →“秘密地、私下地”

    The government has been planning this mission for decades under the rose. (政府已经秘密策划这项任务好几十年了。)

    由于小爱神邱比特 (Cupid) 的母亲维纳斯爱情绯闻众多,为了维护母亲的声誉,邱比特送了一束玫瑰给缄默之神哈尔波克拉特斯 (Harpocrates),请他保守秘密。因此玫瑰 (rose) 就有了“守密”、“约定”的意思。

    污秽之所

    The Augean stable 奥吉亚斯的牛圈 → “污秽腐败之所”

    The situation in Syria is an enormous Augean stable still waiting for its Hercules.(叙利亚的情况就是个巨大的贪污腐败之地,仍然等待它的 Hercules 来拯救。)

    伊利亚国王奥吉亚斯 (Augean) 有一个饲养了三千多头牛的牛圈,三十年来从未有人打扫过,堆积了许多污秽不堪的东西。最后大力士海克力斯 (Hercules) 挖了深沟,以河水一夜之间清洗了肮脏的牛圈。后来 Augean stable 也引伸成贪污腐败之地,等待为民除害的海克力斯来清扫。而 Augean tasks 也被用作形容“极为艰难的任务”。

    诱惑

    tantalize 坦塔洛斯 →“吊胃口、强烈诱惑”

    The mystery of the hidden treasure has tantalized pirates for decades. (隐藏宝藏的谜底强烈诱惑海盗好几十年了。)

    tantalize 是动词,形容词 tantalizing 是“吊人胃口的”。坦塔洛斯 (Tantalus),因泄漏天机,触犯天条,被罚站在很深的河水中,口渴想喝水,水位就往下降;肚子饿想吃头顶的果子,果树就往上升。就这样喝不着、吃不到,受尽饥渴的折磨。

    点石成金

    Midas touch 迈达斯之触 →“点石成金”

    Donald Trump seems to be losing his Midas touch. Many of his properties have gone down in value overnight. (川普似乎失去他点石成金的能力。他很多的财产都一夜贬值。)

    酒神戴欧尼修斯 (Dionysus) 赐予国王迈达斯 (Midas) 点金术,任何他手碰到的东西都能变成黄金,最后连自己的女儿也变成黄金雕塑。后来 the Midas touch 引申成能轻而易举赚大钱,日进斗金的本领。

    祸患之源

    Pandora's box 潘朵拉的盒子 →“祸患之源”

    The debate opened up a Pandora's box of environmental issues, such as global warming and climate change. (这场辩论开启了环境议题的祸患之源,例如全球暖化和气候变迁。)

    为了报复普罗米修斯 (Prometheus) 盗火给人类,宙斯让第一个女人潘朵拉 (Pandora) 带了一个盒子下凡。盒子里装满了各种祸患与灾难,潘朵拉难忍好奇,打开了盒子,结果所有的痛苦和灾祸都跑出来,只留下希望 (hope) 在盒中。Pandora's box 于是衍伸成祸患之源,打开潘朵拉的盒子 (open Pandora's box) 就是引起祸患的意思。

    告别演出

    swan song 天鹅之歌 →“最后的作品、告别演出”

    This movie will be his last swan song as an actor.(这部电影将会是他演员生涯的告别作。)

    太阳神阿波罗 (Apollo) 多才多艺,也是诗歌与音乐之神,而天鹅 (swan) 正是阿波罗的神鸟,所以经常将之用以比喻文艺,swan song 就用来歌颂创作者或艺术家隐退或临终前的杰作。

    古希腊神话故事十分有趣,不妨找些神话故事读读看,不仅会更了解欧洲历史文化,也能学习到许多俚语的渊源哦!

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