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最新发现:一巨大不明天体穿越银河系

2019年5月21日8:01 环球解密

天文学家最新发现,一个巨大的不明物体划过我们银河系,在恒星带中留下一个很明显的缝隙。图为示意图。(ShutterStock)

哈佛-史密松天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的研究人员于4月15日在美国物理学会(American Physical Society)丹佛召开的会议上展示了他们的发现。

研究员Ana Bonaca说,银河系最长的恒星带GD-1上出现了几个洞。

恒星带是呈线型阵列一起在星系间移动的恒星群,通常是一些小的恒星团与星系相撞而形成。GD-1就是由很久以前撞入银河系的一个球状恒星团形成,在空中排成很长的线型结构。

正常情况下,这个恒星带上只有一个缝隙。然而Bonaca展示的研究发现,GD-1有第二个缝隙。而且这个缝隙边缘“粗糙”,就像被一个巨大的天体从中间冲过,并且其巨大的引力沿路拉散了一些恒星一样。

是一颗恒星?

“我们无法把它(冲击者)与任何我们能观测到的发光的天体对应起来,”Bonaca告诉Live Science,“它比一颗恒星大得多……大概有100万个太阳质量。没有任何恒星有如此大的质量。因此不可能是一颗恒星。如果是一个黑洞,那可能是超级黑洞,像位于我们星系中心的那么大的黑洞。”

是一个超级黑洞

Bonaca分析说,一般多数的星系只有中心位置才有一个这么大的黑洞。如果我们银河系(除了中心的黑洞以外)有一个如此大的黑洞,我们应该会观测到一些“蛛丝马迹”,比如其吸积盘所发出的光亮或射线等。但是没有观测到任何类似的迹象。

是某种单个可见天体?

“可能是一个已经离开、躲藏在星系某个地方的可见天体。”Bonaca说。

但是鉴于这个物体的体积之大,这种可能性也很小。“我们知道它约有10~20秒差距(30~65光年)这么宽,”Bonaca说,“和一个球状星团差不多大。”

但仍不能完全排除是单一一个可见天体的可能性,因为研究人员无法确定这个物体“冲”过恒星带时的速度,如果速度非常快,那可能质量不需要那么大的天体就能造成这样的冲击效果;如果速度慢一些,那就是一个无比巨大的物体造成的,就更可能是一个暗物质团。

由于缺少了速度这个关键信息,因此这个推理也就无法得出结论。

是一个暗物质团?

Bonaca说,排除了这是一个巨大可见天体的可能性,又排除了是银河系中隐藏的第二个超级黑洞的可能性,唯一剩下一个显而易见的可能性是“一大块暗物质”。

任何发现暗物质踪迹的可能性都让天文界相当感兴趣,看起来研究人员最愿意“相信”这是一个“暗物质团”的踪迹。

尽管目前天文界没人能说清暗物质到底是什么,世界各国的仪器也无一捕捉到任何暗物质,这份研究的发现又给了一个可能是暗物质踪迹的小小的“线索”。

Bonaca说,如果这个物体真的是“暗物质”,那这显示暗物质就是“块状”的,这也符合目前大部分理论估计的样子。

如果暗物质的确是“块状”的,那它就会以各种不同大小块聚集在一起的方式分布在宇宙各处——和我们肉眼可见的恒星、星云在宇宙中存在的方式类似。

数据背景

Bonaca介绍了他们的数据来源。她说,这一发现基于欧洲太空局(ESA)盖亚(Gaia)项目的数据,分析了银河系中上百亿颗恒星的位置和运动情况,再结合位于亚利桑那州的多镜面望远镜(MMT)的数据,勾勒出目前为止最确切的GD-1结构。

从图片中,他们发现了GD-1这“第二个缝隙”。

Bonaca说,接下来他们想制作更多的星空绘图,看是否还有其它这样神秘的物体“冲散”恒星的情况,最终希望绘制出银河系内各处这样“暗物质团”所在位置图。

这个发现还很新,还未发表在任何同行审议过的期刊上,但据信在这个业界高规格的会议上已得到多数物理学家的赞许。

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