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新化石显示澳洲与加拿大在5000万年前有联系

2020年6月30日7:45 环球解密

    科学家在英国哥伦比亚发现一种昆虫的化石,估计有5,000万年历史,但是与它类似的物种,当今只在澳洲大陆才有。

    近年来,一些证据让科学家开始思考远古时期澳洲大陆和加拿大之间的联系,这些化石是一系列证据之一。古生物学家通过它们翅膀上特有的纹路认为这是一种草蛉虫。

    研究者之一俄罗斯科学院的马卡金(Vladimir Makarkin)说,科学家对恐龙灭绝后至距今6,600万年前那段时期了解很少,“这些化石非常罕见。全世界至今才发现四个来自那段时期的化石,这是其中一块,而且保存得最完好。”

    以前在哥伦比亚和华盛顿地区发现的这个时代的化石,都显示了太平洋海岸的俄罗斯与西方以及欧洲与东方的联系——这并不奇怪,因为北方大陆本来就连在一起。

    “5,000万年前,海平面比现在低,北美和亚洲之间更多大陆露出海面,大西洋还没有这么宽,欧洲和北美在高纬度地区仍连在一起。”另一位研究员英国哥伦比亚博物馆的古生物学家阿奇博尔德(Bruce Archibald)说。

    可是与澳洲大陆的联系就比较难以解释,看起来没有明显的陆地衔接。澳洲大陆在那个时候应该和南极洲比现在更近,距离今天的亚洲更远,因此加拿大西岸和澳洲大陆之间隔着难以跨越的海洋。

    但是,科学家却在哥伦比亚和华盛顿发现了一些昆虫的化石,它们现代的近亲只在澳洲大陆才有。比如斗牛犬蚁、一种白蚁、一种寄生的马蜂,以及这份研究发现的草蛉虫。

    阿奇博尔德说,这些证据让科学家无法解释,蕴藏着某种“我们还不知道的规律”。研究人员猜测,这可能是由于气候之间的联系。

    草蛉虫是生活在温带的昆虫,阿奇博尔德认为,草蛉虫在哥伦比亚生活的时期,那时北方大陆的气候比现在温暖得多,是温带气候,冬天可能从来不会遭遇霜冻。

    这和现代澳洲大陆的气候类似,阿奇博尔德说,可能是气候的相似性导致这种昆虫当代生活在澳洲大陆。

    “对这些昆虫越了解,越有助于我们拼凑全球历史上大陆板块和气候的变化、动植物的分布。”马卡金说。

    这项研究近期发表在《加拿大昆虫学家杂志》(The Canadian Entomologist)上。

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