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科学家在深海发现新品种海绵,长得像外星人

2020年7月13日7:20 环球解密

    美国科学家在2017年的一次探测任务中,在太平洋海底发现一种新品种的海绵,外型酷似电影中的外星人(E.T.)。他们因而将其称为“E.T.海绵”。

    美国科学家在太平洋海底发现一种酷似外星人的新品种海绵。(NOAA)

    在这次由美国国家海洋和大气管理局(NOAA)所主导的探测任务中,科学家探测夏威夷西南方约850英里(1,368公里)处的一座海底山。这座海底山是一片因火山活动而形成的平顶岩石区,其历史可追溯至约1亿4,550万年前至6,550万年前的白垩纪(Cretaceous)。

    科学家在深海处发现一个被称为“怪异森林”(Forest of the Weird)的场景──有多种海绵直立,面向会带来细小食物微粒的海流。

    在这些不同的海绵当中,有一种看起来像外星生物。它长得直挺挺的,其身体带有两个大洞,犹如电影《E.T.外星人》(E.T. the Extra-Terrestrial)中那个头大眼睛也大、还有长脖子的外星人。

    这种海绵很像有两个大眼睛的外星人。(NOAA)

    经过研究与比对之后,科学家认定这是新品种的海绵,并以Advhena magnifica作为其学名。在科学界,新发现的动物总是以拉丁文或希腊语命名。而在这个案例中,Advhena源自于拉丁文advena,亦即外来者之意。

    科学家表示,尽管他们在研究报告中未正式提及这种海绵的普通名称,但“E.T.海绵”似乎很适合。

    “E.T.海绵”在生态系统中扮演什么角色?

    海绵是海底最多样化、数量最多的有机体之一,对海洋生态系统有重大影响。很多大型海绵提供其它有机体生活所需的结构。

    海绵藉由滤食器来捕食,能维持微小动植物之间的平衡,并在海洋的氮与碳平衡上扮演重要角色。而它们为了捍卫自己而产出的化学物质,可能有助于人们对抗疾病。

    因此,对于未来的环境管理决策与生物勘探(bioprospecting)研究而言,对深海海绵的生物多样性研究是一个必备的基础。

    上述研究成果于7月9日发表于PeerJ期刊上。

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