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墨西哥水下洞穴中发现史前人类采矿遗迹

2020年8月2日7:02 环球解密

    本月发表一项研究表明,墨西哥水下洞穴中存在万年前的史前人类采矿遗迹,这可能是美洲最古老的赭石矿。

     

    几十年以来,人们就发现墨西哥尤卡坦半岛海岸有着如迷宫般的水下洞窟网络。2017年,研究人员在水下探索了金塔纳罗奥州东部海岸的洞穴。当地洞穴中曾发现有古人遗骸,这些人是数千年前进入洞穴的。那时海平面较低,洞穴干燥且可以通行。大约八千年前,海平面上升,于是水淹没了这些洞穴。

    加拿大麦克马斯特大学的考古学家艾德‧莱因哈特(Ed Reinhardt)说:“水下洞穴就像一个时空胶囊,遗迹在洞穴内能保持得很好,遗迹显示古人曾在里面开采赭石。”

    史塔挪斯基与穆斯(Jan “Honza

    研究人员以前并不清楚,古人为什么会进入这些危险和复杂的洞道系统,这次的发现给了一个可能的解释:古人可能并不是为了寻找栖身之地,水源或躲避掠食者而冒险进入这些迷宫般的洞穴,他们进入洞穴也许是为了采矿。

    加拿大潜水员弗雷德‧德沃斯(Fred Devos)说: “洞穴明显被挖掘过,我们相信史前人类从洞穴中提取了数吨赭石,而且使用了火炬照明。”

    洞穴内发现了一系列采矿的证据,包括简单石器制成的工具,赭石开采坑,堆起的矿石废墟,指路标记和用过的火堆。当时矿工们掰下石笋作为石锤或打桩机之类的挖掘工具,采矿时使用了火把用来照明,洞穴顶上的烟痕仍清晰可见 。

    研究人员认为,三个水下洞穴系统中发现有史前采矿活动,其时间跨度约为两千年:从1.2万年前至1万年前。

    赭石呈红色,磨成粉后,可作为颜料用来染色,装饰,岩画,甚至可以用药。在当时的条件下,人们愿意冒险进入黑暗的洞穴采矿,可以看出赭石在古代美州人生活中的重要性。

    遥控潜器持续前往深渊底部。 / PHOTOGRAPH BY MARCIN JANKOWSKI

    这项研究发表在《科学进展》上。

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